Los adultos mayores generan nuevas células cerebrales tanto como los jóvenes

Los adultos mayores generan nuevas células cerebrales tanto como los jóvenes.

Ha habido controversia sobre si las personas mayores cultivan nuevas neuronas, y algunas investigaciones habian sugerido previamente que el cerebro adulto estaba cableado y que los adultos mayores no desarrollaron nuevas neuronas. Un nuevo estudio, que apareció el 5 de abril en la revista Cell Stem Cell el, contrarresta esa noción. La autora principal de estudio, Maura Boldrini, profesora asociada de neurobiología en la Universidad de Columbia, dice que los hallazgos pueden sugerir que muchas personas de la tercera edad permanecen intactas cognitiva y emocionalmente de lo que comúnmente se cree.

“Descubrimos que las personas mayores tienen una capacidad similar para generar miles de nuevas neuronas del hipocampo a partir de células progenitoras, como lo hacen las personas más jóvenes”, dijo Boldrini. “También encontramos volúmenes equivalentes del hipocampo (una estructura cerebral utilizada para la emoción y la cognición) a través de las edades. Sin embargo, los individuos mayores tenían menos vascularización y tal vez menos capacidad de las nuevas neuronas para establecer conexiones”.

Los investigadores analizaron hipocampos de 28 individuos sanos de entre 14 y 79 años que habían muerto repentinamente. Esta es la primera vez que los investigadores observan las neuronas recién formadas y el estado de los vasos sanguíneos en todo el hipocampo humano poco después de la muerte. (Los investigadores determinaron que los sujetos del estudio no tenían alteraciones cognitivas y no habían padecido depresión ni tomado antidepresivos, lo que Boldrini y sus colegas habían descubierto anteriormente que podrían afectar la producción de nuevas células cerebrales).

En roedores y primates, la capacidad de generar nuevas células del hipocampo disminuye con la edad. Se cree que la disminución de la producción de neuronas y una reducción general de la circunvolución dentada, parte del hipocampo que se cree que ayuda a formar nuevas memorias episódicas, también se produce en los humanos que envejecen.

Los investigadores de la Universidad de Columbia y el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York descubrieron que incluso los cerebros más antiguos que estudiaron produjeron nuevas células cerebrales. “Encontramos números similares de progenitores neuronales intermedios y miles de neuronas inmaduras”, escribieron. Sin embargo, las personas mayores forman menos vasos sanguíneos nuevos dentro de las estructuras cerebrales y poseen un grupo más pequeño de células progenitoras, descendientes de células madre que tienen una capacidad más limitada para diferenciarse y autorenovarse.

Boldrini conjeturó que la reducción de la resiliencia cognitivo-emocional en la vejez puede ser causada por este conjunto más pequeño de células madre neuronales, la disminución de la vascularización y la conectividad de célula a célula reducida en el hipocampo. “Es posible que la neurogénesis del hipocampo en curso sostenga la función cognitiva específica del ser humano a lo largo de la vida y que las disminuciones puedan estar relacionadas con una capacidad de recuperación cognitiva-emocional comprometida”, comentó ella.

Boldrini concluyó diciendo que las investigaciones futuras sobre el envejecimiento del cerebro continuarán explorando cómo la proliferación, maduración y supervivencia de las células neuronales están reguladas por hormonas, factores de transcripción y otras vías intercelulares.

Fuente: www.sciencedaily.com/

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