Los anuncios de televisión pueden inducir a los niños a la comida chatarra

Los investigadores de un nuevo estudio han descubierto que los adolescentes que ven más de tres horas de televisión comercial al día tienen más probabilidades de comer cientos de bocadillos adicionales de comida chatarra.

Estos investigadores del Reino Unido descubrieron que los anuncios televisivos incesantes de alimentos altos en calorías y poco saludables podrían llevar a los adolescentes a comer más de 500 refrigerios adicionales como papas fritas, galletas y bebidas gaseosas en el transcurso de un año en comparación con aquellos que miran menos televisión.

Las bebidas carbonatadas con alto contenido de azúcar, comida rápida y patatas fritas eran algunos de los alimentos que eran más propensos a ser consumidos por los adolescentes que veían mucha televisión con anuncios.

El informe, basado en una encuesta de YouGov, cuestionó a 3,348 jóvenes en el Reino Unido entre las edades de 11-19 en sus hábitos de visualización de TV y dieta.

Cuando los adolescentes vieron la televisión sin comerciales, los investigadores no encontraron ningún vínculo entre el tiempo de pantalla y la probabilidad de comer más comida chatarra. Esto sugiere que los anuncios en la televisión comercial pueden estar llevando a los jóvenes a comer más alimentos poco saludables.

El informe es también el estudio más grande jamás realizado en el Reino Unido para evaluar la asociación de transmisión de televisión en la dieta.

Los investigadores encontraron que los adolescentes que dijeron que transmitían regularmente programas de televisión con anuncios tenían más del doble de posibilidades (139%) de beber bebidas gaseosas en comparación con personas con baja exposición publicitaria de transmisión de televisión y 65% ​​más de comer más comidas preparadas que aquellos quien transmitió menos televisión

El consumo regular de alimentos y bebidas con alto contenido calórico, que generalmente tiene niveles más altos de grasa y azúcar, aumenta el riesgo de tener sobrepeso u obesidad.

Aunque no se reconoce comúnmente, la obesidad es la segunda causa de cáncer prevenible después del tabaquismo, y está relacionada con 13 tipos de cáncer, como intestino, mama y páncreas.

El Dr. Jyotsna Vohra, autor principal del estudio del Cancer Research UK, comentó: “Esta es la evidencia más sólida hasta el momento de que los anuncios de comida chatarra podrían aumentar la cantidad de adolescentes que eligen comer. No pretendemos que cada adolescente que ve televisión comercial se alimente de comida chatarra, pero esta investigación sugiere que existe una fuerte asociación entre los anuncios y los hábitos alimenticios.

Vohra cree que la regulación gubernamental debería reducir o evitar que se muestren comerciales de comida chatarra durante los programas que son populares entre los jóvenes.

“Nuestro informe sugiere que la reducción de la comercialización de televisión de comida chatarra podría ayudar a detener la crisis de la obesidad”.

La Obesity Health Alliance publicó recientemente un informe que encontró que casi el 60 por ciento de los anuncios de comida y bebida mostrados durante programas populares entre adultos y entre cuatro y 16 años eran para alimentos poco saludables que estarían prohibidos en los canales de televisión para niños.

La profesora Linda Bauld, experta en prevención del Cancer Research UK, dijo: “Los niños obesos tienen cinco veces más probabilidades de permanecer obesos como adultos, lo que puede aumentar su riesgo de cáncer más adelante en la vida.

Fuente: Cancer Research UK

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