Los asesinatos en masa y los tiroteos en las escuelas pueden ser contagiosos

En un nuevo estudio, un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad del Noreste de Illinois examinó las bases de datos de los últimos asesinatos en masa y los tiroteos en las escuelas en los EE.UU.

Los investigadores luego crearon un modelo de contagio para determinar si estas tragedias inspiraban eventos similares en el futuro próximo.

La autora principal del estudio la  Dra. Sherry Torres, profesora de investigación del Centro de Ciencias de la Universidad Estatal de Arizona, explicó: “El sello distintivo de contagio es la observación de los patrones de muchos eventos que se agrupan en el tiempo, en lugar de que ocurren al azar en el tiempo.”

El equipo de investigación determinó que los asesinatos en masa – eventos con cuatro o más muertes – y los tiroteos en las escuelas crean un período de contagio que dura en promedio 13 días. Aproximadamente del 20 al 30 por ciento de este tipo de tragedias parecen surgir de contagio.

“En enero del 2014 tuve una reunión con un grupo de investigadores de la Universidad de Purdue,” dijo la Dra. Torres. “Y esa mañana hubo un tiroteo en un campus con un  trágico incidente que dejó a un estudiante muerto.

“Me di cuenta de que habían aparecido en las noticias de la semana anterior otros tres tiroteos en escuelas, y me pregunté si era sólo una casualidad estadística, o si de alguna manera a través de los medios de comunicación los eventos a veces  plantan ideación inconsciente en las personas vulnerables por un corto tiempo después de cada evento”.

Estudios anteriores han demostrado que los suicidios de jóvenes pueden ser contagiosos, donde un suicida en una escuela parece despertar la idea en otros jóvenes vulnerables a que hagan lo mismo.

“Se nos ocurrió que los asesinatos en masa y los tiroteos en las escuelas que atraen la atención de los medios nacionales de noticias potencialmente pueden hacer lo mismo, pero a mayor escala”, dijo la Dra. Torres. “Si bien no podemos determinar qué tiroteos en particular se inspiraron en la ideación inconsciente, este análisis nos ayuda a comprender aspectos de la compleja dinámica que puede ser la base de estos eventos.”

En promedio en los EE.UU., los asesinatos masivos con armas de fuego ocurren aproximadamente cada dos semanas, y los tiroteos en las escuelas se producen en promedio cada mes. El equipo de investigadores encontró que la incidencia de estas tragedias es significativamente mayor en los estados con una alta permisividad en la compra y  propiedad de armas de fuego.

Fuente: Revista PLoS ONE

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