Los cerebros emocionales son físicamente diferentes a los racionales

 

Investigadores de la Universidad de Monash han encontrado diferencias físicas en el cerebro de las personas que responden emocionalmente a los sentimientos de los demás, en comparación con aquellos que responden de forma más racional.

El trabajo, dirigido por el Dr.Robert Eres de la Escuela de Ciencias Psicológicas de la Universidad de Monash, identificó correlaciones entre la densidad de materia gris y la empatía cognitiva y afectiva. El estudio analizó si las personas que tienen más células cerebrales en ciertas áreas del cerebro son mejores en diferentes tipos de empatía.

“Las personas que están en lo alto de la empatía afectiva son a menudo los que consigan mucho miedo cuando ve una película de miedo, o comienzan a llorar durante una escena triste. Los que tienen alta empatía cognitiva son los que son más racionales y más fríos ante estos estímulos”, dijo el Dr. Eres.

Los investigadores utilizaron la morfometría para examinar el grado en que la densidad de materia gris se encontraba en 176 participantes y esto predijo sus puntajes en las pruebas que calificaron sus niveles de empatía cognitiva en comparación con los niveles de empatía afectiva o emocional.

Los resultados mostraron que las personas con altas calificaciones de la empatía afectiva tenían una mayor densidad de materia gris en la ínsula, una región que se encuentra justo en el “medio” del cerebro. Los que obtuvieron calificaciones más altas para la empatía cognitiva tenían una mayor densidad en la corteza midcingulate, una zona superior del cuerpo calloso, que conecta los dos hemisferios del cerebro.

“En conjunto, estos resultados proporcionan la validación de que la empatía se construye de múltiples componentes, lo que sugiere que la empatía afectiva y cognitiva están representados diferencialmente en la morfometría cerebral, así como que los resultados proporcionan la evidencia convergente de que la empatía está representada por diferentes estructurales neurales” dijo el Dr. Eres.

Los resultados plantean más preguntas acerca de si algunos tipos de empatía podrían incrementarse mediante la capacitación, o si las personas pueden perder su capacidad de empatía si no la utilizan lo suficiente.

“Cada día la gente utiliza la empatía con, y sin su conocimiento para navegar por el mundo social”, dijo el Dr. Eres. “Lo utilizamos para la comunicación, para construir relaciones, y consolidar nuestra comprensión de los demás.”

Sin embargo, este descubrimiento también plantea nuevas preguntas: ¿como la gente pudiera entrenarse para ser más empáticos?, y si ¿esas áreas del cerebro se hacen más grandes si se utilizan?, o si ¿podemos perder nuestra capacidad de empatía si no la utilizamos suficientemente?.

“En el futuro queremos investigar la causalidad probando si la formación de personas en tareas relacionadas con la empatía pueden conducir a cambios en estas estructuras cerebrales e investigar si el daño a estas estructuras cerebrales, como consecuencia de un derrame cerebral, por ejemplo, pueden llevar al impedimento de la empatía” finalizó comentando el Dr. Eres

Fuente: Revista NeuroImage

Titulo artículo: Individual differences in local gray matter density are associated with differences in affective and cognitive empathy

Fecha de publicación: 18 de junio del 2015

 

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