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Los comportamientos no saludables en la juventud están vinculados a la obesidad en la adultez

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los comportamientos no saludables en la juventud están vinculados a la obesidad en la adultez

Una nueva investigación sugiere que los expertos en promoción de la salud tienen sus manos ocupadas mientras intentan combatir la obesidad. Los investigadores de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá, descubrieron que es necesario un alcance más amplio, más que solo un enfoque en los hábitos alimentarios, para controlar el peso.

Los investigadores descubrieron que entre los jóvenes, una combinación de comportamientos poco saludables sirve como el mejor predictor de si los jóvenes experimentarán o no problemas de obesidad en la adultez. El estudio concluyó que los esfuerzos de salud pública centrados en la prevención de la obesidad deben identificar y corregir las conductas deficientes que a menudo se desarrollan en la primera infancia.

“Los adolescentes con obesidad a menudo mantienen su peso en la edad adulta, lo que aumenta su riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes y presión alta”, dijo la Dra. Rachel Laxer, que formó parte del equipo de investigación mientras hacía su doctorado en la Universidad de Waterloo.

“Los profesionales de la salud pública deberían centrarse en grupos de conductas de riesgo utilizando un enfoque integral y múltiple”.

“La investigación nos dice que si bien la ingesta de calorías no ha cambiado drásticamente con el tiempo, los hábitos como el tabaquismo, el consumo de drogas y el consumo de alcohol sí lo han hecho”, dijo Laxer.

“Es cada vez más importante atacar estos comportamientos riesgosos juntos, y temprano, antes de que se conviertan en hábitos”.

El estudio involucró a estudiantes de Ontario en los grados nueve y diez, de 13 a 17 años de edad y que participaron en el estudio COMPASS, un estudio de nueve años que comenzó en el 2012. La investigación se realizó en colaboración con el profesor Scott Leatherdale, y aparece en PLOS UNO.

Los estudiantes informaron comportamientos riesgosos al comienzo del estudio, y sus alturas así como sus pesos se rastrearon durante dos años adicionales. Con base en sus comportamientos informados, los adolescentes se clasificaron como atletas típicos de secundaria, usuarios activos el uso de pantallas (“Screenagers”), usuarios activos  de sustancias o conscientes de la salud.

Los investigadores encontraron que, aunque los cuatro grupos observaron aumentos similares a su peso en los años que siguieron, los estudiantes del grupo Consciente de la Salud tuvieron el peso corporal más saludable al comienzo del estudio.

“Es importante tratar de mejorar los comportamientos antes de que se conviertan en hábitos, que son mucho más difíciles de corregir”, dijo Laxer.

“Esto podría tener implicaciones importantes para las iniciativas de salud pública. Intervenir y modificar comportamientos poco saludables en etapas tempranas podría tener un impacto mayor en la adultez.

“Las estrategias de promoción de la salud dirigidas a los jóvenes de mayor riesgo al ingresar a la escuela secundaria podrían ser la mejor manera de prevenir o retrasar la aparición de la obesidad, y podrían tener mejores resultados de salud pública a largo plazo”.

Fuente: Universidad de Waterloo

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