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Los mensajes que provocan miedo cambian las actitudes

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio sugiere que las apelaciones basadas en el miedo son eficaces para influir en las actitudes y comportamientos, especialmente entre las mujeres.

El hallazgo proviene de una revisión exhaustiva de más de 50 años de investigación sobre el tema donde los investigadores descubrieron que el miedo es un agente motivador y de cambio de gran alcance.

“Estas apelaciones, basadas ​​en el miedo, son eficaces en el cambio de actitudes, intenciones y comportamientos. Hay muy pocas circunstancias en las que no son eficaces y no existen circunstancias identificables en las que pueden ser contraproducente y dar lugar a resultados no deseados “, dijo la Dra. Dolores Albarracín, profesor de psicología en la Universidad de Illinois.

Invocar el miedo haciendo hincapié en el peligro potencial y el daño que caerá sobre las personas si no adopten las recomendaciones de los mensajes es muy persuasivo.

Si bien este tipo de mensajes se utilizan más comúnmente en las campañas de políticos, de salud pública, y en ciertos comerciales, su uso es controvertido entre los académicos.

Para ayudar a resolver este debate, Albarracín y sus colegas llevaron a cabo lo que ellos creen que es el meta-análisis más completo hasta la fecha. Ellos analizaron 127 artículos de investigación que representan 248 muestras independientes y más de 27.000 personas participantes en experimentos llevados a cabo entre 1962 y 2014.

Los investigadores encontraron que las apelaciones de miedo son efectivas, especialmente cuando contienen recomendaciones para una sola vez  y si el público objetivo incluye un mayor porcentaje de mujeres.

“El miedo produce una cantidad significativa de cambio en todos los ámbitos. Presentar al miedo es un recurso atractivo que duplica la probabilidad en comparación de no presentar nada o presentar una apelación de bajo impacto “, dijo Albarracín.

“Sin embargo, las apelaciones sobre el miedo no deben ser vistas como una panacea porque el efecto es pequeño. No hay datos que indiquen que las audiencias serán más impactadas al recibir las apelaciones de miedo en cualquier condición”.

“Las estrategias elaboradas para la formación de  personas en desarrollar  las habilidades  necesitarán para tener éxito en el cambio de comportamiento, deben de tomar en cuenta estos estudios para ser más  eficaces en la mayoría de los contextos”, dijo finalmente Albarracín.

Fuente: Journal Psychological Bulletin

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