Los niveles bajos de oxitocina están relacionados con la reducción de la empatía

Las personas que sufren de niveles bajos de oxitocina tienen peores resultados en las tareas de empatía, según una nueva investigación presentada en la conferencia anual de la Society for Endocrinology este 2016

La investigación sugiere que el reemplazo hormonal podría mejorar el bienestar psicológico de los que viven con niveles bajos de oxitocina, según los investigadores de la Universidad de Cardiff.

A la oxitocina se le refiere a menudo como la “hormona del amor” debido a su papel en el comportamiento humano, incluyendo la excitación sexual, el reconocimiento, la confianza, la ansiedad, y la unión de la madre con su hijo. Es producido por el hipotálamo – una zona del cerebro que controla el estado de ánimo y el apetito – y se almacena en la glándula pituitaria.

Para el estudio, los investigadores investigaron el comportamiento empático en personas que sospechaban de tener niveles reducidos de oxitocina debido a una de dos condiciones médicas causadas en respuesta a la cirugía hipofisaria.

El estudio evaluó a 20 personas con diabetes insípida craneal (DIC). En la DIC, el cuerpo ha reducido los niveles de ADH, un químico también producido en el hipotálamo y estructuralmente muy similar a la oxitocina.

Los investigadores también evaluaron a 15 personas con hipopituitarismo (HP), una condición en la cual la glándula pituitaria no libera suficientes hormonas.

Estos dos grupos de pacientes se compararon con un grupo de 20 personas sanas.

Los investigadores dieron a todos los participantes dos tareas diseñadas para probar la empatía, ambas relacionadas con el reconocimiento de la expresión emocional. También midieron los niveles de oxitocina de cada grupo y encontraron que los 35 participantes de DIC y HP tenían oxitocina ligeramente inferior en comparación con las personas sanas. Los investigadores observaron que una muestra más grande se requiere para establecer la significación estadística.

Los investigadores también descubrieron que los grupos de DIC y HP presentaron peores resultados en las tareas de empatía, en comparación con el grupo de control sano. En particular, la capacidad de los participantes del DIC para identificar expresiones se predijo por sus niveles de oxitocina – aquellos con los niveles más bajos de ocitocina produjeron los peores resultados, según los resultados del estudio.

“Este es el primer estudio que examina la baja oxitocina como resultado de trastornos médicos, en lugar de psicológicos”, dijo Katie Daughters, investigadora principal del estudio. “Si se repite, los resultados de nuestros grupos de pacientes esto sugeriría que también es importante considerar las condiciones médicas que conllevan un riesgo de bajos niveles de oxitocina”.

“Los pacientes que han sufrido una cirugía hipofisaria, y en particular aquellos que han adquirido DIC como consecuencia, pueden presentar niveles más bajos de oxitocina”, continuó diciendo Katie Daughters. “Esto podría afectar su comportamiento emocional y, a su vez, afectar su bienestar psicológico. Tal vez deberíamos considerar la introducción de controles de nivel de oxitocina en estos casos”.

Los investigadores dijeron que esperan ampliar su estudio para replicar y confirmar sus hallazgos. Añadieron que el estudio sólo presenta resultados preliminares y no ha sido revisado por otros colegas.

Fuente: Society for Endocrinology

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