Los programas de salud mental dentro de las escuelas tienen múltiples beneficios

Nuevos hallazgos publicados en la Harvard Review of Psychiatry muestran que los programas de salud mental basados ​​en la escuela pueden llegar a un gran número de niños y mejorar efectivamente la salud mental y tener otros beneficios.

Aproximadamente el 13 por ciento de los niños y adolescentes de todo el mundo tienen problemas significativos de salud mental incluyendo ansiedad, trastornos del comportamiento perturbador, trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) y depresión. Si no se tratan, estos trastornos pueden permanecer durante la edad adulta y tener efectos negativos en muchos aspectos de la vida.

Se ha diseñado un gran número de intervenciones para prestar servicios preventivos de salud mental en las escuelas, donde los niños y los adolescentes pasan gran parte de su tiempo. Ahora un creciente cuerpo de evidencia demuestra que los programas de salud mental basados ​​en la escuela pueden ser ampliamente implementados y pueden conducir a mejoras en toda la población en salud mental, salud física, educación y resultados sociales.

Para la revisión, el Dr. J. Michael Murphy, del Hospital General de Massachusetts y sus colegas identificaron y analizaron programas de salud mental basados ​​en la escuela que se han implementado a gran escala y han recolectado datos sobre resultados específicos de salud mental. Sus hallazgos muestran que los ocho programas más grandes han alcanzado al menos a 27 millones de niños durante la última década.

Los programas varían en su enfoque, métodos y metas. Por ejemplo, la intervención más grande, llamada  “Intervenciones y Apoyos en Conductas Positivas” o  “Positive Behavior Interventions and Supports” (PBIS), se centra en la cultura social positiva y el apoyo conductual para todos los estudiantes. El segundo programa más grande, llamado “FRIENDS” o “AMIGOS”, tiene como objetivo aliviar la ansiedad y enseñar habilidades para manejar el estrés y las emociones, no sólo para los niños, sino también para los padres y maestros.

Mientras que algunas de las intervenciones de salud mental basadas en la escuela se dirigen a estudiantes con alto riesgo de problemas de salud mental, la mayoría están diseñados para enfocarse en la promoción de la salud mental o prevención primaria para todos los estudiantes de la escuela. La mayoría de los programas se han implementado en los distritos escolares, mientras que algunos se han introducido a nivel estatal o nacional.

La evidencia es “de moderada a fuerte” de que estas intervenciones tienen éxito en contribuir a una buena salud mental y resultados relacionados. Por ejemplo, los estudios de “FRIENDS” han informado de reducciones en la ansiedad, mientras que “PBIS” ha mostrado mejores resultados de lectura y menos suspensiones escolares.

Otras intervenciones han mostrado beneficios en áreas como el acoso y el abuso de sustancias.

“Esta revisión provee evidencia de que programas a gran escala basados ​​en la escuela pueden implementarse en una variedad de diversas culturas y modelos educativos, así como que cuenta también con pruebas preliminares de que tales programas tienen efectos positivos significativos y mensurables en los resultados emocionales, conductuales y académicos de los estudiantes” comentaron los investigadores.

“Los conjuntos de datos de aumento en la calidad y el tamaño están abriendo nuevas oportunidades para evaluar el grado en que las intervenciones preventivas para la salud mental infantil, prestados a escala, pueden desempeñar un papel en la mejora de la salud y otros resultados de vida”, dijo Murphy y colegas.

Con la recopilación de datos en curso y los nuevos marcos de evaluación, los investigadores creen que los programas de salud mental basados ​​en la escuela tienen el potencial de “mejorar los resultados de salud de la población de la próxima generación”.

Fuente: Wolters Klewer Health

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