EDUCATIVA

Los programas de salud mental dentro de las escuelas tienen múltiples beneficios

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Nuevos hallazgos publicados en la Harvard Review of Psychiatry muestran que los programas de salud mental basados ​​en la escuela pueden llegar a un gran número de niños y mejorar efectivamente la salud mental y tener otros beneficios.

Aproximadamente el 13 por ciento de los niños y adolescentes de todo el mundo tienen problemas significativos de salud mental incluyendo ansiedad, trastornos del comportamiento perturbador, trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) y depresión. Si no se tratan, estos trastornos pueden permanecer durante la edad adulta y tener efectos negativos en muchos aspectos de la vida.

Se ha diseñado un gran número de intervenciones para prestar servicios preventivos de salud mental en las escuelas, donde los niños y los adolescentes pasan gran parte de su tiempo. Ahora un creciente cuerpo de evidencia demuestra que los programas de salud mental basados ​​en la escuela pueden ser ampliamente implementados y pueden conducir a mejoras en toda la población en salud mental, salud física, educación y resultados sociales.

Para la revisión, el Dr. J. Michael Murphy, del Hospital General de Massachusetts y sus colegas identificaron y analizaron programas de salud mental basados ​​en la escuela que se han implementado a gran escala y han recolectado datos sobre resultados específicos de salud mental. Sus hallazgos muestran que los ocho programas más grandes han alcanzado al menos a 27 millones de niños durante la última década.

Los programas varían en su enfoque, métodos y metas. Por ejemplo, la intervención más grande, llamada  “Intervenciones y Apoyos en Conductas Positivas” o  “Positive Behavior Interventions and Supports” (PBIS), se centra en la cultura social positiva y el apoyo conductual para todos los estudiantes. El segundo programa más grande, llamado “FRIENDS” o “AMIGOS”, tiene como objetivo aliviar la ansiedad y enseñar habilidades para manejar el estrés y las emociones, no sólo para los niños, sino también para los padres y maestros.

Mientras que algunas de las intervenciones de salud mental basadas en la escuela se dirigen a estudiantes con alto riesgo de problemas de salud mental, la mayoría están diseñados para enfocarse en la promoción de la salud mental o prevención primaria para todos los estudiantes de la escuela. La mayoría de los programas se han implementado en los distritos escolares, mientras que algunos se han introducido a nivel estatal o nacional.

La evidencia es “de moderada a fuerte” de que estas intervenciones tienen éxito en contribuir a una buena salud mental y resultados relacionados. Por ejemplo, los estudios de “FRIENDS” han informado de reducciones en la ansiedad, mientras que “PBIS” ha mostrado mejores resultados de lectura y menos suspensiones escolares.

Otras intervenciones han mostrado beneficios en áreas como el acoso y el abuso de sustancias.

“Esta revisión provee evidencia de que programas a gran escala basados ​​en la escuela pueden implementarse en una variedad de diversas culturas y modelos educativos, así como que cuenta también con pruebas preliminares de que tales programas tienen efectos positivos significativos y mensurables en los resultados emocionales, conductuales y académicos de los estudiantes” comentaron los investigadores.

“Los conjuntos de datos de aumento en la calidad y el tamaño están abriendo nuevas oportunidades para evaluar el grado en que las intervenciones preventivas para la salud mental infantil, prestados a escala, pueden desempeñar un papel en la mejora de la salud y otros resultados de vida”, dijo Murphy y colegas.

Con la recopilación de datos en curso y los nuevos marcos de evaluación, los investigadores creen que los programas de salud mental basados ​​en la escuela tienen el potencial de “mejorar los resultados de salud de la población de la próxima generación”.

Fuente: Wolters Klewer Health

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