Más de una hora al día conectado al celular está vinculado a la infelicidad en los adolescentes

Un nuevo estudio sugiere que los adolescentes cuyos ojos están habitualmente pegados a sus teléfonos inteligentes son notablemente infelices, según el autor principal y profesor de psicología de la Universidad Estatal de San Diego, el Dr. Jean M. Twenge.

Twenge, junto con sus colegas Gabrielle Martin  y W. Keith Campbell, analizaron los datos del estudio longitudinal Monitoreando el Futuro (MtF), una encuesta representativa aplicada a más de un millón de estudiantes a nivel nacional en EE. UU.  del 8º, 10º y 12º grado.

La encuesta les hizo preguntas a los estudiantes sobre la frecuencia con la que pasaban tiempo en sus teléfonos, tabletas y computadoras, así como preguntas sobre sus interacciones sociales cara a cara y su felicidad general.

Los investigadores descubrieron que, en promedio, los adolescentes que pasaban más tiempo frente a los dispositivos de pantalla (jugando juegos de computadora, usando redes sociales, mensajes de texto y video chat) eran menos felices que aquellos que invirtieron más tiempo en actividades que no son de pantalla. Las actividades fuera de la pantalla incluyeron deportes, lectura de periódicos y revistas, e interacción social cara a cara.

Twenge cree que este tiempo de pantalla está causando infelicidad y no al revés.

“Aunque este estudio no puede mostrar la causalidad, varios otros estudios han demostrado que un mayor uso de las redes sociales conduce a la infelicidad, pero la infelicidad no conduce a un mayor uso de las redes sociales”, dijo Twenge.

Twenge es el autor de “iGen: por qué los niños súper conectados de hoy en día crecen menos rebeldes, más tolerantes, menos felices y completamente desprevenidos para la edad adulta”.

Sin embargo, descubrió Twenge, que la abstinencia total de la pantalla tampoco conduce a la felicidad,. Los adolescentes más felices usaban medios digitales un poco menos de una hora por día.

Pero después de una hora diaria de tiempo de pantalla, la infelicidad aumenta considerablemente junto con el aumento del tiempo de pantalla, informaron los investigadores de este estudio en la revista Emotion.

“La clave del uso de los medios digitales y la felicidad es el uso limitado”, comentó Twenge.

“Trate de no pasar más de dos horas al día en medios digitales, y trate de aumentar la cantidad de tiempo que pasa viendo a amigos cara a cara y haciendo ejercicio, dos actividades relacionadas de manera confiable con una mayor felicidad”.

Al observar las tendencias históricas de los mismos grupos de edad desde la década de los 90s, los investigadores encontraron que la proliferación de dispositivos de pantalla a lo largo del tiempo coincidió con una disminución general de la felicidad reportada en los adolescentes de EE. UU.

Específicamente, la satisfacción con la vida, la autoestima y la felicidad de los jóvenes se desplomaron después de 2012.

Ese es el año en que el porcentaje de estadounidenses que poseen un teléfono inteligente aumentó por encima del 50 por ciento, anotó Twenge.

“Con mucho, el mayor cambio en la vida de los adolescentes entre 2012 y 2016 fue el aumento en la cantidad de tiempo que pasaron en medios digitales, y la posterior disminución de las actividades sociales en persona y el sueño”, agregó Twenge.

“El advenimiento del teléfono inteligente es la explicación más plausible para la repentina disminución en el bienestar psicológico de los adolescentes”.

Fuentes: San Diego Stae University / EurekAlert

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