Más viejos, pero más felices

Una nueva investigación ofrece una buena noticia al descubrir que la salud mental de los adultos mejora con el envejecimiento.

Científicos de la Universidad de California de la Escuela de Medicina en San Diego encontraron que la salud psicológica de los adultos parece consistentemente mejorar con el tiempo. Paradójicamente, los investigadores descubrieron altos niveles de estrés entre los adultos jóvenes.

La mayor sensación de bienestar psicológico de los adultos mayores fue lineal y sustancial, dijo el autor principal del estudio Dilip Jeste. “Los participantes informaron que se sentían mejor sobre sí mismos y sus vidas año tras año, década tras década.”

Por el contrario, Jeste y sus colegas observaron altos niveles de estrés y síntomas de depresión en los adultos de entre 20 y 30 años que participaron en el estudio.

Los hallazgos podrían ayudar a replantear el proceso de envejecimiento. Las nociones convencionales de envejecimiento la han descrito en gran medida como una progresión continua de deterioro físico y cognitivo, con poca discusión acerca de la salud mental, excepto en el contexto del declive.

Se ha asumido ampliamente que la salud mental de las personas mayores refleja el empeoramiento de su función física y cognitiva .

Pero Jeste, quien ha estudiado durante mucho tiempo el fenómeno, dijo que la investigación real, aunque limitada, produce resultados mixtos.

“Algunos investigadores han informado de una curva en forma de U de bienestar durante toda la vida, con una disminución de la edad adulta temprana hasta la edad madura seguido por una mejora en la edad madura.

El punto más bajo de la salud mental en este modelo se produce durante la mediana edad, más o menos entre los 45 a 55 años.

Las razones de estas diferencias en los resultados no son evidentes. Existe una variación entre las técnicas de medición, con diferentes investigadores, haciendo hincapié en diferentes indicadores que, en última instancia, producen diferentes conclusiones. No obstante, el carácter común es en la búsqueda de un mayor bienestar en la segunda mitad de la vida.

Jeste hizo hincapié en que su estudio no se limita a un bienestar psicológico, sino que incluía “la salud mental”, que es más amplia en la definición y también incluye la satisfacción con la vida, y bajos niveles de percepción de estrés, ansiedad y depresión.

En su estudio, Jeste y sus colegas examinaron la salud física, la función cognitiva, y otras medidas de salud mental en 1.546 adultos entre las edades de 21 a 100 años, que viven en el Condado de San Diego. Los participantes fueron seleccionados mediante la marcación de dígitos al azar y se dividió casi por igual por género.

Las razones para la mejora de la salud mental positiva en la vejez no son claras. Algunas investigaciones previas han mostrado que los adultos mayores se vuelven más hábiles para hacer frente a los cambios de estrés.

Sin embargo, otra explicación importante es que se aumenta la sabiduría con la edad. Un número de estudios han demostrado que las personas mayores tienden a ser más hábiles en la regulación emocional y la toma de decisiones en una sociedad compleja.

También retienen menos emociones negativas y recuerdos. Estos son todos los elementos colectivos de la sabiduría, tal como se define por los investigadores.

“Se ha prestado poca atención a los problemas de salud mental que persistan o exacerbada después de la adolescencia. Tenemos que entender los mecanismos que subyace a una mejor salud mental en la tercera edad, a pesar de las dolencias físicas”..

“Eso ayudaría a desarrollar intervenciones con una amplia base para promover la salud mental en todos los grupos de edad, incluidos los jóvenes.”

Fuente: Journal of Clinical Psychiatry.

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