¿No puedes dormir debido al estrés? ¡Aquí está una alternativa de solución!

Científicos del Instituto Japonés del Sueño descubrieron que un componente activo rico en caña de azúcar y otros productos naturales puede aliviar el estrés y ayudar a tener un buen sueño.

En el mundo de hoy en día cambiante, las labores diarias exigentes y los factores socioeconómicos imponen la privación de sueño en la población humana. La privación del sueño induce una enorme cantidad de estrés, y el estrés en sí es uno de los principales factores responsables de la pérdida del sueño o la dificultad para conciliar el sueño. Las pastillas para dormir disponibles actualmente no abordan el componente de estrés y, a menudo, tienen efectos secundarios graves. La pérdida del sueño también está asociada con otras enfermedades como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, la depresión, la ansiedad, etc.

El grupo de investigación liderado por Mahesh K. Kaushik y Yoshihiro Urade, del Instituto Internacional de Medicina del Sueño Integrativo, de la Universidad de Tsukuba, descubrieron que el octacosanol reduce el estrés y restaura el sueño afectado por el estrés.

El octacosanol está presente en abundancia en diversos alimentos cotidianos como la caña de azúcar, salvado de arroz, aceite de germen de trigo, cera de abeja, etc. El extracto crudo es policosanol, donde el octacosanol es el principal constituyente. El policosanol y el octacosanol ya se han usado en seres humanos para varias otras condiciones médicas.

En el estudio al que hacemos referencia, los autores hicieron un avance e investigaron el efecto del octacosanol sobre la regulación del sueño en ratones con estrés moderado por administración oral. El octacosanol redujo el nivel de corticosterona en el plasma sanguíneo, que es un marcador de estrés. Los ratones administrados con octacosanol también mostraron un sueño normal, que previamente se había alterado debido al estrés. Por lo tanto, los investigadores afirman que el octacosanol mitiga el estrés en los ratones y restaura el sueño afectado por el estrés a la normalidad en ratones.

El sueño inducido por el octacosanol fue similar al sueño natural y de naturaleza fisiológica. Sin embargo, los autores también afirmaron que el octacosanol no afecta el sueño en animales normales. Estos resultados demostraron claramente que el octacosanol es un compuesto activo que tiene potencial para reducir el estrés y aumentar el sueño, y que podría ser útil para la terapia del insomnio causada por el estrés. El octacosanol puede considerarse seguro para el uso humano como terapia, ya que es un compuesto alimenticio y se cree que no presenta efectos secundarios.

Los suplementos de octacosanol y policosanol son utilizados por los seres humanos para funciones tales como metabolismo de lípidos, reducción del colesterol o para proporcionar fuerza. Sin embargo, es necesario llevar a cabo estudios clínicos bien planificados para confirmar su efecto sobre los seres humanos por sus potencialidades de reducción del estrés e inducción al sueño. “Los estudios futuros deben incluir la identificación del área cerebral objetivo de octacosanol, su permeabilidad y el mecanismo a través del cual el octacosanol reduce el estrés”, concluyó diciendo Kaushik.

Fuente: University of Tsukuba

Referencia del artículo:

Mahesh K. Kaushik, Kosuke Aritake, Atsuko Takeuchi, Masashi Yanagisawa, Yoshihiro Urade. Octacosanol restores stress-affected sleep in mice by alleviating stress. Scientific Reports, 2017; 7 (1) DOI: 10.1038/s41598-017-08874-2

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