Perseguir la felicidad puede hacerte infeliz

Perseguir la felicidad puede hacerte infeliz

Según un nuevo estudio publicado en la revista Psychonomic Bulletin & Review, las personas que persiguen la felicidad tienden a sentir que no tienen suficiente tiempo en el día, y esto, paradójicamente, los hace sentir infelices.

Investigadores de EE. UU. Y Canadá realizaron cuatro experimentos en los que estudiaron cómo la búsqueda de la felicidad, así como el estado de felicidad, influyeron en la percepción del tiempo de las personas. Descubrieron que el acto de buscar la felicidad hacía que los participantes pensaran que el tiempo era escaso.

“El tiempo parece desaparecer en la búsqueda de la felicidad, pero solo cuando se lo ve como un objetivo que requiere una persecución continua”, dijeron los investigadores Aekyoung Kim de la Universidad Rutgers y Sam Maglio de la Universidad de Toronto Scarborough. “Este hallazgo agrega profundidad al creciente cuerpo de trabajo que sugiere que la búsqueda de la felicidad puede irónicamente socavar el bienestar”.

Para el estudio, se alentó a algunos participantes a pensar en la felicidad como un objetivo que necesitaban alcanzar. A estos participantes se les pidió que hicieran una lista de cosas que los harían felices, o se les pidió que trataran de sentirse felices mientras veían una película aburrida sobre la construcción de puentes.

El resto de los participantes llegó a pensar en la felicidad como un objetivo que ya habían logrado, al ver una película de comedia (en lugar de la película del puente) o al enumerar elementos en sus vidas que ya les han traído felicidad. A continuación, todos los participantes informaron cuánto tiempo libre sentían que tenían.

Los hallazgos revelan que la percepción de la escasez de tiempo de una persona está influenciada por su búsqueda de la felicidad (a menudo inalcanzable). Los participantes que sentían que habían logrado su objetivo de ser felices eran menos propensos a sentir que el tiempo era escaso.

Según los investigadores, los hallazgos sugieren que, si bien la felicidad puede dañar las emociones positivas, no necesariamente tiene que ver con eso. En cambio, si alguien cree que ha logrado la felicidad, le queda tiempo para apreciar esto, por ejemplo, manteniendo un diario de gratitud.

El estudio también destaca el hecho de que las personas tienen diferentes conceptos de felicidad, lo que a su vez puede influir en cómo perciben el tiempo que tienen para alcanzar la felicidad.

“Porque involucrarse en experiencias y saborear los sentimientos asociados requiere más tiempo en comparación con simplemente, por ejemplo, comprar bienes materiales, sentir que la falta de tiempo también lleva a las personas a preferir posesiones materiales en lugar de disfrutar las experiencias de ocio”, dijeron los investigadores, quienes agregaron que sentirse presionado por el tiempo a menudo también hace que las personas estén menos dispuestas a pasar el tiempo ayudando a otros o haciendo trabajo voluntario.

“Al alentar a la gente a preocuparse menos por buscar la felicidad como un objetivo sin fin, las intervenciones exitosas podrían terminar dándoles más tiempo y, a su vez, más felicidad”.

Fuente: Springer

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