¿Por qué las mujeres viven más que los hombres?

Un nuevo estudio sugiere que las mujeres, en todo el mundo, viven más que los hombres debido a las diferencias en las enfermedades del corazón.

Según los investigadores, la disparidad en la longevidad es un fenómeno relativamente nuevo, que se ha dado en los últimos 150 años.

En el presente estudio los investigadores descubrieron diferencias significativas en la esperanza de vida entre los sexos a partir de que por primera vez se dio la prevención de enfermedades infecciosas, la mejora de las dietas, y otros comportamientos de salud positivos que  fueron adoptados por personas nacidas durante los años 1800 y principios de 1900.

Si bien las tasas de mortalidad disminuyeron para ambos sexos, las mujeres comenzaron a cosechar los beneficios de la longevidad a una velocidad mucho mayor.

Como consecuencia de esta disminución masiva pero desigual de la mortalidad, una revisión de los datos globales sobre las enfermedades del corazón como el culpable principal detrás de la mayoría de las muertes se encontró un exceso de casos documentados en los hombres adultos, dijo la gerontóloga la Dra. Eileen Crimmins de la Universidad del Sur de California.

“Nos sorprendió la forma en que se concentró la divergencia de la mortalidad entre hombres y mujeres, a partir de 1870, en el rango de edad de 50 a 70 años y se desvaneció bruscamente después de los 80 años”, agregó la Dra. Crimmins.

La investigación se realizó en conjunto con el Dr.Caleb Finch, profesor de la materia de neurobiología del envejecimiento de la Universidad del Sur de California, y el Dr. Hiram Beltrán-Sánchez, del Centro de Demografía de Salud y Envejecimiento de la Universidad de Wisconsin-Madison. Quienes Examinaron la esperanza de vida de las personas nacidas entre 1800 y 1935 en 13 países desarrollados.

Cuando los investigadores analizaron la mortalidad en adultos mayores de 40 años, el equipo de especialistas encontró que en personas nacidas después de 1880, las tasas de mortalidad femenina disminuyeron 70 por ciento más rápido que los de los varones.

Incluso cuando los investigadores analizaron las enfermedades relacionadas con el tabaquismo, las enfermedades cardiovasculares parecían seguir siendo la causa de la gran mayoría de muertes en los hombres adultos mayores de 40 años para el mismo período de tiempo. Sorprendentemente, el tabaquismo representó sólo el 30 por ciento de la diferencia en la mortalidad entre los dos sexos después de 1890, dijo la Dra. Crimmins.

El impacto desigual de las muertes relacionadas con  enfermedades cardiovasculares en los hombres, especialmente durante la Edad Media y años posteriores, plantea la cuestión de si los hombres y las mujeres se enfrentan a diferentes riesgos de enfermedades del corazón debido a los riesgos biológicos inherentes y / o factores de protección en diferentes momentos de sus vidas, dijo el Dr. Finch.

“Un estudio adicional podría incluir el análisis de las diferencias entre las dietas y el ejercicio entre los países, el examinar más profundamente la genética y la vulnerabilidad biológica entre sexos a nivel celular, y la relación de estos hallazgos para la salud cerebral en edades posteriores”, dijo finalmente el Dr. Finch.

Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences

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