¿Qué tan efectivos son los libros de autoayuda?

Los libros de autoayuda generaron más de $ 10 mil millones de dólares en ganancias en Estados Unidos en el año 2009. Pero ¿hacen alguna diferencia en la vida de las personas?. Un nuevo estudio canadiense investigó si realmente brindan algún beneficio..

Investigadores del Instituto Universitario en Santé Mentale de Montreal y la Universidad de Montreal, dicen que sus hallazgos sugieren que los consumidores de libros de autoayuda son más sensibles al estrés y se observa en ellos mayor sintomatología depresiva además de que la mayoría de los libros de autoayuda no cumplen el objetivo deseado.

“Al principio, pensamos que habíamos observado una diferencia en los participantes que leían libros de autoayuda en términos de personalidad, sentido de control, y la autoestima”, dijo Catherine Raymond, autora principal del estudio y estudiante del doctorado en la Centro de Estudios sobre Estrés Humano (CEEH).

“En realidad, no parecía haber alguna diferencia entre los que leen y los que no leen este tipo de libros.

Sin embargo, nuestros resultados muestran que mientras que los consumidores de ciertos tipos de libros de autoayuda secretan niveles más altos de cortisol (la hormona del estrés) cuando se enfrentan a situaciones de estrés, los consumidores de otro tipo de libros de autoayuda muestran sintomatología más alta de depresión en comparación con los no consumidores de este tipo de lectura”.

Para el estudio, el equipo del CEEH reclutó a 30 participantes, la mitad de los cuales eran consumidores de libros de autoayuda. El equipo midió varios elementos en los participantes, incluyendo la reactividad al estrés (niveles de cortisol salival), la apertura, la autodisciplina, la extraversión, la compasión, la estabilidad emocional, la autoestima, y ​​los síntomas depresivos.

A continuación, el grupo de consumidores de libros de autoayuda se dividieron en dos tipos de lectores:

  • Los que prefieren los libros centrados en el problema (por ejemplo, ¿cómo puedo perdonarte? o ¡Cómo manejar el estrés!)
  • Los que prefiere los libros orientadas al crecimiento (por ejemplo, eres más fuerte de lo que crees o cómo dejar de preocuparse y empezar a vivir)

Los investigadores encontraron que los consumidores de libros de autoayuda que se centraban en los problemas tenían más síntomas depresivos, y que los lectores orientados al crecimiento de autoayuda mostraban una mayor reactividad al estrés, en comparación con los no consumidores de libros de autoayuda.

Una recomendación que hacen los investigadores de este estudio a los lectores de libros de autoayuda es revisar las fuentes en que se basa un libro determinado para evitar ser decepcionado. Además comentan que un buen libro de autoayuda aunque tenga  bases  científicas no sustituye a un profesional de salud mental, pero puede ayudar a los lectores a entender mejor el estrés y la ansiedad así como animarles a buscar ayuda “.

Fuente: Journal Neural Plasticity

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