Richard Wiseman: su vida y su obra en pocas palabras

Richard Wiseman nació el 16 de septiembre de 1966 en Londres, Inglaterra. Fue criado en Luton. Siendo su madre una costurera y su padre ingeniero, aprendió el oficio de mago adolescente en Covent Garden.

Se unió a la sociedad de magia local y se graduó en el Círculo Mágico de Londres, donde fue el miembro más joven. A sus 18 años continuaba siendo un artista callejero y asistía a la University College de Londres a estudiar psicología, en gran parte porque “estaba a la vuelta de la esquina”. En sus años como artista callejero aprendió como adaptarse o salirse de lo que está uno haciendo porque “a veces empezarías tu acto y después de 5 minutos no habría audiencia”. Dejó su carrera como mago 3 años más tarde, después de una mala racha en el Castillo Mágico en Los Ángeles y de ser robada su bolsa en Times Square, en Nueva York. Wiseman se dio cuenta que no era una vida glamorosa y se regresó al Reino Unido. Se mudó a Edinburgo donde obtuvo su doctorado en psicología por la Universidad de Edinburgo. De ahí se fue a la Universidad de Hertfordshire volviéndose el primer profesor británico en el Entendimiento Público de la Psicología.

En sus primeros años en la universidad de Hertfordshire, Wiseman trabajó con Simon Singh en un segmento para la BBC sobre mentiras, para la semana nacional de la ciencia. Este segmento abarcó televisión, radio así como los medios impresos y destacó a “un político haciendo una declaración y dejar al público votar si pensaban que esta figura les decía la verdad en cada uno de estos medios”. Esa fue la primera vez que Wiseman y Singh se conocieron. Desde el principio ambos se entendieron bien y con una idea de Singh, crearon un programa llamado teatro de la ciencia. El fin de este programa fue presentar la ciencia al público de una manera entretenida. Wiseman describe un truco que implicaba estar parado en una jaula entre dos bobinas de Tesla, mientras los rayos golpeaban la jaula. Wiseman escribió The Luck Factor en parte por Singh. Con el éxito del libro de Singh, El último teorema de Fermat, Singh le presentó a su agente a Wiseman y lo alentó escribir un libro similar en el área de la psicología, lo que lo  llevó a The Luck Factor.

Actualmente Wiseman es un profesor en psicología pública en la universidad de Hertfordshire que divide su tiempo entre Londres y Edimburgo. Es un escéptico que no cree en la percepción extrasensorial o el rezo, ya que estas son para él o pseudociencias o mitos religiosos. Como ex mago, está asombrado en que en la actualidad haya personas que se dejen engañar por sesiones de médiums en cuartos obscuros donde cualquier maña está disponible.

Wiseman es conocido por su examinación crítica y frecuente desacreditación de fenómenos inusuales, incluyendo reportes de fenómenos paranormales. Es miembro del comité para investigación escéptica (CSI por sus siglas en inglés). Su investigación ha sido publicada en varias revistas académicas, ha dado varias conferencias y se ha presentado en televisión.

En el año 2004, fue parte en una prueba preliminar de Natalia Diómkina, una joven rusa que pretende tener una visión especial que le permite ver dentro de los cuerpos de personas y diagnosticar enfermedades. La prueba, cuya validez ha sido disputada por los seguidores de Diómkina fue presentada en el documental de Discovery Channel, La niña con los ojos de rayos X.

Wiseman ha estudiado los principios de la buena y mala suerte, publicando los resultados en el libro de autoayuda The Luck Factor. Demostró que la buena y mala suerte son el resultado de hábitos medibles. Por ejemplo, las personas suertudas, que esperan la buena suerte, pueden esforzarse más, resultando en más éxito, lo que refuerza su creencia de tener buena suerte. Las personas suertudas son extrovertidas y observadoras y por lo tanto tienen más encuentros azarosos que las personas con mala suerte, lo que les da más oportunidad de tener suerte.  Más aún, las personas suertudas tienden a ver más el lado bueno de los encuentros ‘malos’.

Sus investigaciones han sido publicadas en las principales revistas académicas como por ejemplo en Scientic America, donde lo han calificado como “el psicólogo experimental más interesante e innovador del mundo de hoy”. Ha escrito varios bestsellers populares de psicología que han sido traducidos a 30 idiomas. Ha dado varios discursos de apertura para la Real Sociedad, el Foro Económico Suizo, Google y Amazon.

Actualmente tiene 50 años de edad.

Fuente: Wikipedia

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