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Sentir que tenemos control de nuestras vidas puede ser clave para mantenernos jóvenes

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Sentir que tenemos control de nuestras vidas puede ser clave para mantenernos jóvenes.

Una nueva investigación muestra que si los adultos mayores tienen una mayor sensación de control sobre sus vidas esto los puede ayudar a sentirse más jóvenes y eso, a su vez, podría ayudarlos a mejorar sus capacidades cognitivas, su longevidad y su calidad de vida en general.

“La investigación sugiere que una edad subjetiva más joven, o cuando las personas se sienten más jóvenes que su edad cronológica, se asocia con una variedad de resultados positivos en las personas mayores, incluido un mejor rendimiento de la memoria, la salud y la longevidad”, dijo la Dra. Jennifer Bellingtier, de la Universidad Friedrich Schiller en Alemania, quien presentó su investigación en la Convención Psicológica Americana 2018.

“Nuestra investigación sugiere que los cambios subjetivos de edad sobre una base diaria en los adultos mayores puede hacer que se sientan significativamente más jóvenes en los días cuando tienen una mayor sensación de control”.

Para el estudio, Bellingtier y su coautor el Dr. Shevaun Neupert, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, reclutaron a 116 adultos mayores entre las edades de 60 y 90 y 106 adultos jóvenes entre las edades de 18 y 36 y les pidieron que completaran encuestas todos los días durante nueve días.

Se pidió a los participantes que respondieran a una serie de declaraciones sobre el nivel de control que sentían tener cada día (por ejemplo, “En las últimas 24 horas, tuve bastante influencia sobre el grado en que podría participar en actividades”) Y se les preguntó qué edad tenían ese día.

Los investigadores encontraron una importante variabilidad día a día en la edad subjetiva en ambos grupos a lo largo del estudio. También encontraron una asociación significativa entre el nivel de control percibido cada día y la edad subjetiva en el grupo de adultos mayores, pero no en el grupo más joven.

“Formar el entorno diario de manera que permita a los adultos mayores ejercer más control podría ser una estrategia útil para mantener un espíritu juvenil y un bienestar general”, dijo Bellingtier.

“Por ejemplo, algunas intervenciones pueden ser formales, como una reunión regular con un terapeuta para discutir formas de tomar el control en situaciones donde los individuos pueden influir directamente en los eventos, y cómo responder a situaciones que no pueden controlar. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes podrían desarrollarse para entregar mensajes diarios con sugerencias de cómo mejorar el control ese día y mejorar la sensación general de control de una persona”.

Una intervención también podría ser algo tan simple como ofrecer a los residentes de hogares de ancianos la oportunidad de tomar más decisiones en sus vidas diarias para que puedan ejercer más control, concluyó diciendo Bellingtier.

Fuente: Asociación Americana de Psicología

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