SALUD MENTAL

Tendemos a ser más vulnerables al estrés en la noche

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Tendemos a ser más vulnerables al estrés en la noche.

Un nuevo estudio japonés encuentra que el sistema nervioso central del cuerpo reacciona con menos fuerza (o libera menos hormonas del estrés) en respuesta al estrés psicológico agudo en la noche en comparación con la mañana.

Los hallazgos, publicados en la revista Neuropsychopharmacology Reports, sugieren que podemos ser más vulnerables a los eventos estresantes en la noche.

Para el estudio, el médico fisiólogo, el Dr. Yujiro Yamanaka, y sus colegas de la Universidad de Hokkaido reclutaron a 27 jóvenes voluntarios sanos con horas de trabajo normales y hábitos de sueño para investigar si el eje “hipotálamo-pituitario-adrenal” (HPA) conecta el nervio central. y sistemas endocrinos del cuerpo: responden de manera diferente al estrés psicológico agudo según la hora del día.

El cortisol, la principal hormona del estrés en los seres humanos, se libera durante varias horas cuando el eje HPA se activa por un evento estresante. Esto ayuda a proporcionar energía al cuerpo ante la necesidad percibida de luchar o huir. Los niveles de cortisol también están regulados por un reloj circadiano maestro en el cerebro, y normalmente son altos por la mañana y bajos por la noche.

En el estudio, los investigadores primero midieron el ritmo diurno de los niveles de cortisol salival de los participantes para determinar una línea de base. Luego, los voluntarios se dividieron en dos grupos: uno que fue expuesto a una prueba de esfuerzo en la mañana, dos horas después de su hora normal de vigilia, y otro que fue expuesto a una prueba de esfuerzo en la noche, diez horas después de su hora normal de vigilia.

La prueba de 15 minutos implicó preparar y dar una presentación frente a tres entrevistadores capacitados y una cámara, además de realizar aritmética mental. Las muestras de saliva se tomaron media hora antes de la prueba, inmediatamente después, y en intervalos de diez minutos durante otra media hora.

Los resultados muestran que los niveles de cortisol en la saliva aumentaron significativamente en los voluntarios que tomaron la prueba de esfuerzo en la mañana, mientras que no se observó tal respuesta en los que tomaron la prueba en la noche. Sin embargo, la frecuencia cardíaca de los participantes, un indicador del sistema nervioso simpático que responde inmediatamente al estrés, no difirió según el momento en que se realizó la prueba.

“El cuerpo puede responder a los eventos de estrés matutinos activando el eje HPA y el sistema nervioso simpático, pero debe responder a los eventos de estrés vespertinos activando solo el sistema nervioso simpático”, dijo Yamanaka.

“Nuestro estudio sugiere una posible vulnerabilidad al estrés por la noche. Sin embargo, es importante tener en cuenta el reloj biológico único de cada individuo y la hora del día al evaluar la respuesta a los factores estresantes y prevenirlos”.

Fuente: Universidad de Hokkaido.

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