Tomarnos de las manos con nuestra pareja puede aliviar nuestro dolor físico

Tomarnos de las manos con nuestra pareja puede aliviar nuestro dolor físico

Si tu pareja romántica siente dolor, sostenle su mano. Este simple acto de amor sincronizará su respiración, ritmo cardíaco y patrones de ondas cerebrales, es lo que finalmente ayudará a aliviar el dolor de tu pareja, esto según una investigación de la Universidad de Colorado, Boulder y la Universidad de Haifa en Israel.

Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, también muestran que cuanto más empatía hay con nuestra pareja más se sincronizan nuestras ondas cerebrales. Y cuanto más se sincronicen esas ondas cerebrales, más se reduce el dolor.

“Hemos desarrollado muchas formas de comunicarnos en el mundo moderno y tenemos menos interacciones físicas”, dijo el autor principal del estudio Pavel Goldstein, investigador postdoctoral sobre el dolor en el Laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Afectiva de la Universidad de Colorado, Boulder. “Esta investigación ilustra el poder y la importancia del contacto humano”.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación que investiga un fenómeno conocido como “sincronización interpersonal”, en el que las personas se reflejan fisiológicamente con las personas con las que están. Es el primero en explorar la sincronización de ondas cerebrales en el contexto del dolor, y ofrece nuevos conocimientos sobre el papel que el acoplamiento cerebro-cerebro puede tener en la analgesia inducida por el tacto o el toque curativo.

Goldstein fue pionero en el estudio después de que, durante el parto de su hija, descubrió que cuando sostenía la mano de su esposa, eso aliviaba su dolor.

“Quería probarlo en el laboratorio: ¿se puede realmente disminuir el dolor con el tacto y, de ser así, cómo?”, preguntó Goldstein.

El estudio involucró a 22 parejas heterosexuales, de 23 a 32 años de edad, que habían sido pareja durante al menos un año. Las parejas experimentaron varios escenarios de dos minutos a medida que las electroencefalografías (EEG) midieron su actividad de ondas cerebrales.

Los escenarios incluyeron sentarse juntos sin tocarse; sentados juntos cogidos de la mano; y sentado en habitaciones separadas. Luego repitieron los escenarios mientras la mujer sufría un leve dolor de calor en el brazo.

El simple hecho de estar cerca el uno del otro, con o sin contacto, se asoció con una sincronicidad de ondas cerebrales en la banda alfa mu, una longitud de onda asociada con la atención enfocada. Si se tomaban de las manos mientras ella estaba sufriendo, la actividad de sincronización aumentaba más.

El estudio también encontró que cuando la mujer tenía dolor y el hombre no podía tocarla, el acoplamiento de sus ondas cerebrales disminuía. Esto coincidió con los hallazgos de investigaciones previas del mismo experimento que encontraron que la frecuencia cardíaca y la sincronización respiratoria desaparecieron cuando el participante masculino del estudio no pudo sostener su mano para aliviar su dolor.

“Parece que el dolor interrumpe totalmente esta sincronización interpersonal entre las parejas y el tacto lo trae de vuelta”, dijo Goldstein.

Pruebas adicionales de los niveles de empatía del hombre encontraron que cuanto más empático era con el dolor de su pareja, más se sincronizaba su actividad cerebral. Cuanto más sincronizados estaban sus cerebros, más disminuía su dolor.

¿Cómo podría la sincronización de la actividad cerebral con un compañero empático aliviar el dolor? Se necesita más investigación para averiguarlo, destacó Goldstein. Pero él y sus coautores ofrecen algunas posibles explicaciones: el contacto empático puede hacer que una persona se sienta comprendida, lo que a su vez, de acuerdo con estudios previos, podría activar los mecanismos de recompensa que matan el dolor en el cerebro.

“El toque interpersonal puede difuminar las fronteras entre uno mismo y el otro”, escribieron los investigadores.

Este estudio en particular no se observó en parejas del mismo sexo u otro tipo de relación. Pero la conclusión por ahora es no subestimar el poder de las manos, agregó Pavel.

“Puedes expresar empatía por el dolor de un compañero, pero sin no hay contacto puede que no se comunique por completo”, finalizó diciendo Pavel..

Fuente: Universidad de Colorado en Boulder

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