Un mayor nivel de vocabulario puede ser un gran protector frente al deterioro cognitivo

Tener un amplio vocabulario puede protegernos frente a un deterioro cognitivo, según investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) que han estudiado cómo influye tener un amplio vocabulario en la reserva cognitiva de las personas mayores.

En su trabajo, publicado en la revista Anales de Psicología, los expertos han estudiado qué ciertos  indicadores influyen en mejorar la reserva cognitiva, que es la que tiene el cerebro para compensar la pérdida de sus funciones. Esta reserva no se puede medir directamente, sino que se calcula a través de indicadores que se considera que aumentan dicha capacidad.

Cristina Lojo Seoane de la USC, coautora del trabajo comenta que “Nos centramos en el nivel de vocabulario, teniendo en cuenta que se considera un indicador de la inteligencia cristalizada. Lo que pretendíamos era profundizar en su relación con la reserva cognitiva”.

El equipo ha utilizado el análisis de regresión y calculo de la probabilidad de que hubiese deterioro en función del nivel de vocabulario que tenían los participantes. Para ello, se seleccionó una muestra de 326 personas, compuesta por un grupo de mayores de 50 años sanos y otro con deterioro cognitivo ligero. Posteriormente midieron su nivel de vocabulario, junto con otras medidas como los años de escolarización, la complejidad laboral y los hábitos de lectura; también analizaron las puntuaciones obtenidas en las diferentes pruebas, como el subtest de vocabulario Escala Wechsler de Inteligencia para Adultos (WAIS) y el test de vocabulario de imágenes Peabody.

“Con un análisis de regresión, calculamos la probabilidad de que hubiese deterioro en función del nivel de vocabulario que tenían los participantes”, aseguró Lojo Seoane, quien puntualizó también  que los resultados mostraron mayor prevalencia de deterioro cognitivo ligero en aquellos participantes que obtuvieron una menor puntuación de nivel de vocabulario.

La conclusión a la que llegaron los investigadores es que un mayor nivel de vocabulario, como medida de reserva cognitiva, puede ser un gran  protector frente al deterioro cognitivo.

Referencia bibliográfica:

Cristina Lojo-Seoane, David Facal, Onésimo Juncos-Rabadán y Arturo X. Pereiro. “El nivel de vocabulario como indicador de reserva cognitiva en la evaluación del deterioro cognitivo ligero”, Anales de psicología 30 (3): 1115-1121, octubre de 2014.

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