SALUD MENTAL

Un nuevo estudio describe la reducción exitosa e inmediata de una fobia común después de una breve intervención

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los investigadores descubrieron que a dos minutos de exposición al objeto que provoca la fobia – en este caso, una araña – en combinación con una dosis única de un tratamiento farmacológico, dieron como resultado la reducción exitosa e inmediata del miedo en los participantes que son temerosos de las arañas.

Las terapias típicas para tratar las fobias toman muchas sesiones para producir el efecto deseado. Sin embargo ¿y si la recuperación podría acelerarse, reducir la angustia y ahorrar tiempo y dinero?.

Para el estudio, los Dres. Marieke Soeter y Merel Kindt, del Departamento de Psicología Clínica en la Universidad de Amsterdam, trataron de construir un nuevo enfoque sobre la noción de “reconsolidación”.

Este concepto, identificado hace 15 años por el Dr. Joseph LeDoux, establece que cuando se activan los recuerdos, se pueden modificar de manera fundamental para fortalecerlos o debilitarlos.

Este avance en la neurociencia a resultado en hallazgos donde la administración de un fármaco tras la activación de una memoria temerosa causa una amnesia inducida sobre el recuerdo que provoca temor.

Sin embargo, hasta ahora, la amnesia inducida farmacológicamente sólo se habia demostrado de forma convincente para los temores creados en el laboratorio en animales y en participantes sanos.

En este estudio, Soeter y Kindt reclutaron 45 voluntarios con miedo a las arañas. Los participantes primero tuvieron una breve exposición a una tarántula y después fueron asignados al azar para recibir una dosis única de propranolol, o un betabloqueante utilizado para tratar la presión arterial alta y enfermedades del corazón, o un placebo.

Los que recibieron propranolol mostraron una reducción drástica en la conducta de evitación  y este efecto persistió durante un año.

“En esta investigación pudimos mostrar por primera vez como una droga amnésica pudo hacer que las personas con miedo a las arañas en la vida real pueda hacer desaparecer esa fobia. El nuevo tratamiento es más como una cirugía más que una terapia “, dijo Kindt.

“En la actualidad los pacientes con trastornos de ansiedad y trastorno de estrés postraumático reciben varias sesiones de tratamiento cognitivo-conductual o la ingesta diaria de drogas con una disminución de los síntomas gradual y, a menudo temporal”, agregó Kindt.

“Nuestra intervención revolucionaria propuesta implica una sola intervención breve, que conduce a una pérdida repentina, sustancial y duradera de la fobia.”

Sin embargo, se necesita más investigación para extender estos resultados a poblaciones de pacientes con fobias más graves, además de probar los resultados con otras variables.

Los investigadores creen que sus hallazgos podrían en última instancia conducir a una nueva estrategia de tratamiento que borra el impacto emocional de los recuerdos intensamente temerosos.

Fuente: Journal Biological Psychiatry

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