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Un nuevo estudio descubre que nuestros cerebros están obsesionados con ser sociales

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio descubre que nuestros cerebros están obsesionados con ser sociales.

La nueva investigación demuestra cómo nuestros cerebros consolidan la nueva información social durante el descanso, de acuerdo con un investigador de Dartmouth College.

Publicado en Cerebral Cortex, el estudio muestra cómo dos regiones del cerebro experimentan una mayor conectividad durante el descanso después de codificar nueva información social, dijo la autora principal, la Dra. Meghan L. Meyer, profesora asistente de ciencias psicológicas y del cerebro y directora de Dartmouth Social.

El estudio examina el papel de dos regiones cerebrales, la corteza prefrontal medial y la unión temporera, que son parte integral de la inferencia social o nuestra capacidad para evaluar las personalidades, los estados mentales y las intenciones de otras personas.

Investigaciones previas han encontrado que estas dos regiones tienden a experimentar un aumento espontáneo en la conectividad durante el descanso y se consideran parte de la red predeterminada del cerebro.

El equipo de investigación examinó si estas dos regiones de red predeterminadas consolidan la información social durante el descanso.

“Hace tiempo que sabemos que las regiones cerebrales asociadas con el pensamiento social participan durante el descanso, pero nunca entendimos por qué. Este estudio sugiere una función importante de este patrón: la participación de estas regiones durante el descanso puede ayudarnos a conocer nuestro entorno social “, dijo Meyer.

Para el estudio, se solicitó a 19 participantes que completaran tareas de codificación social y codificación no social durante una sesión de exploración cerebral mientras se realizaba una resonancia magnética funcional. Antes de la codificación, tenían un escáner de reposo inicial y, después de cada tarea, el escaneo de estado de reposo era de 8,4 minutos, en el que podían pensar en cualquier cosa, siempre que permanecieran despiertos.

Para la tarea de codificación social, se pidió a los participantes que miraran una fotografía de una persona, cuyo título de su trabajo era como “doctor”, y pensaran en dos rasgos utilizados para describir al individuo, como “educado y sincero”. Luego se les pidió que evaluaran la impresión de la persona al calificar la calidez y competencia de la persona en una escala de 1 a 100 en la pantalla de una computadora.

La tarea de codificación no social fue similar, solo que en este caso a los participantes se les presentaron fotografías de una ubicación que estaba emparejada con dos rasgos utilizados para describirla. Luego se les pidió que evaluaran el lugar con calidez y amabilidad.

Los participantes codificaron 60 ensayos sociales y 60 ensayos no sociales. Algunos tenían la tarea de codificación social primero, mientras que otros tenían primero la tarea no social.

Inmediatamente después del escaneo, los participantes completaron una prueba de memoria asociativa sorpresa en una sala de pruebas silenciosa, para evaluar si podían identificar con precisión ciertas fotos de personas y lugares, y sus respectivos conjuntos de rasgos, que se presentaron anteriormente.

Los hallazgos revelaron que durante el período de descanso después de la codificación social, hubo un aumento en la conectividad entre la corteza prefrontal medial y las regiones de unión tempoparietal. Cuanto mayor sea la conectividad entre estas dos regiones de red predeterminadas, mayores serán los niveles de rendimiento de la memoria social.

Los investigadores también notaron que observaron un efecto de orden en el cual los participantes que codificaban la información social o fotografías de personas primero mantuvieron niveles más altos de conectividad entre estas dos regiones cerebrales durante el descanso post social y también el período de descanso no social. No se encontró que este fuera el caso para aquellos a quienes se les presentó primero la tarea no social.

Según los investigadores, el estudio demuestra que parece que el cerebro consolida la información social tan pronto como tiene la oportunidad de descansar.

“Cuando nuestra mente tiene un descanso, podemos estar priorizando lo que aprendemos sobre nuestro entorno social”, concluyó Meyer.

Fuente: Dartmouth College

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