Un nuevo estudio revela porque algunas personas toman mejores estrategias que otras

Una nueva investigación realizada en conjunto por  varias universidades, revela  cómo el cerebro puede cambiar la atención a una nueva estrategia cuando percibe una mejor manera de hacer algo.

El cerebro humano  ha desarrollado con el tiempo mecanismos que filtra la información de una manera que es útil para la tarea que se está haciendo. Sin embargo, el filtro tiene una desventaja: ya que es posible que  pierda información importante si está fuera de su foco de atención en un determinado momento.

En el estudio los investigadores pidieron a voluntarios que participaran en juego  mientras sus cerebros eran escaneados con imágenes de resonancia magnética.

Los voluntarios fueron instruidos para presionar uno de  dos botones dependiendo de la ubicación de cuadrados de colores en una pantalla. Sin embargo, el juego contenía un patrón oculto que los investigadores no revelaron a los participantes acerca de que hacer si los cuadrados eran verdes y aparecían en una parte de la pantalla y, si los cuadrados eran de color rojo, que siempre aparecían en otra parte de la pantalla.

Los investigadores se abstuvieron de decirles a los jugadores que podrían mejorar su desempeño al prestar atención al color en lugar de la ubicación de las plazas.

No todos los jugadores se dieron cuenta de que había una manera más eficiente para jugar el juego. Para aquellos que lo hicieron, sus imágenes del cerebro revelaron señales específicas en la corteza prefrontal medial que correspondía con el color de los cuadrados.

Estas señales surgieron minutos antes de que los participantes cambiaran sus estrategias. Sorprendentemente, esta señal era tan fiable que los investigadores podían utilizarla para predecir la estrategia espontánea cambia antes de tiempo.

Estos hallazgos son importantes para comprender mejor la función de la corteza prefrontal medial en la cascada de procesos que conducen al cambio de comportamiento final, y más concretamente, para entender el papel de la corteza prefrontal medial en la cognición humana.

Los  hallazgos de este estudio  sugieren que la corteza prefrontal medial es ‘similar’ en el fondo a una alternativa en una estrategia, mientras que la conducta manifiesta todavía está conformada para responder a una vieja estrategia.

El diseño del estudio  que en concreto era no decirles a los participantes que  había una estrategia más eficaz – permitió a los investigadores  demostrar que el cerebro puede controlar la información de fondo mientras se centra en una tarea, y opta por actuar con esa información.

Lo que fue muy interesante en el estudio fue que el comportamiento fue completamente sin instrucción. Cuando el comportamiento cambió, esto reflejo un proceso interno espontáneo.

Antes de este estudio, la mayoría de los investigadores se habían centrado en la cuestión de cambiar de estrategia porque se había cometido un error o que se daban cuenta de que su enfoque actual no funcionaba.

En el estudio observaron lo que pasa cuando la gente cambia a una nueva forma de hacer las cosas en base a información de su entorno. De esta manera, el estudio arroja luz sobre cómo el aprendizaje y la atención pueden interactuar.

Los expertos creen que el estudio es importante, ya que demuestra cómo el cerebro equilibra la necesidad de mantener la atención a la necesidad de incorporar nueva información sobre el medio ambiente.

A su vez, los nuevos conocimientos podrían eventualmente ayudar a nuestra comprensión de los trastornos que implican el déficit de atención.

Fuente: Revista Neuron

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