Un nuevo software detecta a los deshonestos que publican en línea

Un estudio reciente describe un nuevo método para la detección de la gente deshonesta que publican comentarios o mensajes cortos en línea a través de múltiples cuentas, una práctica conocida como “astroturfing“.

El Dr. Kim Kwang-Raymond Choo, un profesor asociado de sistemas de información y seguridad cibernética en la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA), creo un algoritmo que analiza múltiples muestras de escritura.

El programa está diseñado para detectar a las personas que usan múltiples cuentas en línea para difundir propaganda.

Choo y sus colaboradores encontraron que es un reto para estos autores ocultar por completo su estilo de escritura de su texto. Sobre la base de la selección de palabras, puntuación y el contexto, el método es capaz de detectar si una persona o varias personas son responsables de las publicaciones.

Choo y sus co-autores (Jian Peng, Sam Detchon, y la Dra. Helen Ashman) analizaron muestras de escrituras de los comentaristas en línea de diversos sitios web de noticias.

Descubrieron que muchas personas que exponen sus opiniones en línea estaban en realidad todas ellas vinculadas a algunos escritores singulares con varias cuentas. El “astroturfing es legal, pero es cuestionable éticamente”, dijo Choo. “En la medida que  los medios de comunicación social han sido populares, este ha existido”.

La práctica ha sido utilizada por las empresas para manipular a los usuarios de redes sociales o los compradores en línea, al crear falsos comentarios pagados acerca de los productos que están a la venta en ciertos sitios web.

También se usa en las redes sociales en donde los astroturfers crean varias cuentas falsas para dar opiniones, creando la ilusión de un consenso cuando en realidad es una persona que se hace pasar por muchos.

“Se puede utilizar para cualquier número de razones”, dijo Choo. “Las empresas pueden usar esto para fomentar el apoyo a sus productos o servicios, o para sabotear otras empresas de la competencia mediante la difusión de opiniones negativas a través de identidades falsas.”

Los candidatos a cargos de elección también han sido acusados de astroturfing para crear la ilusión de un apoyo público a una causa o una campaña.

Por ejemplo, el expresidente George W. Bush, la exsecretaria de Estado, Hillary Clinton, y el actual candidato presidencial republicano Donald Trump han sido acusados de astroturfing para generar un entusiasmo generalizado por sus plataformas políticas.

Ahora que Choo ha creado un software capaz de  detectar una persona que finge ser muchos en línea, está considerando nuevas aplicaciones para sus investigaciones futuras. Por ejemplo realizar estudios para ver si su algoritmo se puede utilizar para evitar el plagio y el engaño por contrato.

“Además de aumentar la conciencia pública sobre este problema, esperamos desarrollar apps amigables para detectar a los astroturfers para que los usuarios de medios sociales puedan tomar decisiones informadas y resistir la manipulación así como la propaganda social en línea”, finalizó su cometario Choo.

Fuente: UTSA Today

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