Un placebo puede aliviar el dolor – incluso cuando se sabe que es un placebo

La sabiduría médica convencional ha sostenido durante mucho tiempo que el efecto placebo depende de la creencia de los pacientes que están recibiendo una supuesta medicación farmacológica.

Sin embargo, un nuevo estudio es el primero en demostrar que los pacientes que tomaron un placebo a sabiendas de que lo hacían, en relación con el tratamiento tradicional para el dolor de espalda baja, veían más mejoría que los que recibieron el tratamiento tradicional por sí solo.

“Estos resultados nos vuelven a poner la atención del efecto placebo en nuestras cabezas”, dijo el autor principal de estudio , el Dr. Ted Kaptchuk, profesor asociado de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard.

“Esta nueva investigación demuestra que el efecto placebo no es necesariamente provocado por la expectativa consciente de los pacientes que están recibiendo un medicamento, siempre y cuando lo crean así,” dijo Kaptchuk.

“Tomar una píldora en el contexto de una relación médico-paciente – incluso si usted sabe que es un placebo – es un ritual que cambia síntomas y probablemente activa regiones del cerebro que modulan los síntomas.”

Kaptchuk, con sus colegas en el Instituto Superior de Psicología Aplicada (ISPA) en Lisboa, Portugal, estudiaron a 97 pacientes con dolor lumbar crónico (DLC), lo que provoca más discapacidad que cualquier otra condición médica en todo el mundo.

Después de que todos los participantes fueron examinados por una enfermera especialista en dolor, los investigadores dieron a todos los pacientes una explicación de 15 minutos del efecto placebo. Sólo entonces fueron asignados al azar a uno de dos grupos; el grupo de tratamiento como de costumbre (TAU) o el grupo de etiqueta abierta con placebo (OLP).

La gran mayoría de los participantes en ambos grupos (entre 85 y 88 por ciento) ya estaban tomando medicamentos – en su mayoría no esteroides antiinflamatorios (NSAID) – para su dolor. (Los pacientes que toman medicamentos opioides fueron excluidos del estudio.)

Los participantes, tanto en el TAU y grupos OLP se les permitió continuar tomando estos medicamentos, pero fueron obligados a no cambiar la dosis o hacer cualquier otro cambio de estilo de vida más importantes, como iniciar un plan de ejercicios o una nueva medicación, lo que podría afectar su dolor.

Además, los pacientes en el grupo de LPO se les dio un frasco de medicina con la etiqueta “píldoras de placebo” (que contenían sólo celulosa microcristalina y sin medicación activa) con las indicaciones de tomar dos cápsulas dos veces al día.

Al final del tratamiento de tres semanas tomando las píldoras, el grupo OLP informó reducciones del 30 por ciento tanto en el dolor habitual y el máximo dolor, en comparación con el nueve por ciento y el 16 por ciento de reducción, respectivamente, para el grupo TAU. El grupo que tomaba píldoras de placebo también tuvo una caída de 29 por ciento en la discapacidad relacionada con el dolor. Los que recibieron el tratamiento habitual no vieron casi ninguna mejora.

Kaptchuk dijo. “Es el cuerpo que responde a todos los factores que implican  el estar inmerso en el tratamiento: la interacción con un médico o una enfermera, tomar píldoras, todos los rituales y símbolos de nuestro sistema de salud”,

“Nuestros resultados demuestran que el efecto placebo puede ser obtenido sin engaños”, dijo  la Dra. Claudia Carvalho, coautora de estudio, del ISPA. “Los pacientes estaban interesados en lo que sucedería y disfrutaron de este nuevo enfoque sobre su dolor. Ellos se sintieron fortalecidos”.

Kaptchuk especula que otras afecciones con otros tipos de dolor, fatiga, depresión, problemas digestivos comunes, o los síntomas urinarios también pueden ser modulados por el tratamiento de etiqueta abierta.

“Nunca se va a reducir un tumor o destapar una arteria con intervención de placebo”, dijo Kaptchuk. “No es una panacea, pero de seguro hace que las personas se sientan mejor. Nuestros resultados están diciendo que no se puede tirar el placebo en el bote de basura. Tiene un gran significado clínico, es estadísticamente significativo, y alivia a los pacientes. Es esencial como parte de un tratamiento”.

“Tomar píldoras placebo para aliviar los síntomas sin una relación cálida y empática con una relación profesional de la salud probablemente no funcionaría”, concluyó diciendo Carvalho.

Fuente: Journal Pain.

Deja un comentario