Un trabajo con horarios flexibles puede reducir el agotamiento y estrés laboral

Una nueva investigación muestra que un trabajo que se centra en los resultados más que en las horas laborales, y proporciona apoyo para la familia y la vida personal de un empleado, mejora la satisfacción en el trabajo y disminuye las posibilidades de agotamiento y estrés psicológico.

El estudio se llevó a cabo con trabajadores de una compañía que aparece en el Fortune 500 donde se utilizó una metodología de control aleatorio en el cual la mitad de los empleados se gestionaron con un enfoque de horario de trabajo flexible y la otra mitad con un horario de trabajo fijo.

Esta es la primera vez que esta técnica aleatoria se ha utilizado para medir los efectos de la flexibilidad en el lugar de trabajo de una empresa en los Estados Unidos.

Esta investigación se llevó a cabo en el transcurso de 12 meses por el Dr. Phyllis Moen, sociólogo de la Universidad de Minnesota y la Dra. Erin L. Kelly, profesora de estudios de trabajo y organización del MIT.

Moen y Kelly dividieron un departamento de la empresa seleccionada en dos subgrupos: una mitad de los grupos de trabajo participaron en un programa piloto, donde aprendieron acerca de las prácticas de trabajo diseñados para aumentar su sensación de control sobre su vida laboral. Estas prácticas se centraron en los resultados, en vez de cubrir horas fijas en la oficina.

Los empleados implementan estas prácticas, que iban desde el cambio de sus horarios de trabajo, trabajar en casa, reevaluar  el número de reuniones diarias que participarían, el aumento de su comunicación a través de mensajería de texto chats en linea, y adelantar trabajo para anticiparse a los períodos de alta demanda.

Los gerentes en el grupo piloto también recibieron capacitación para fomentar su apoyo en las actividades laborales, vida personal y familiar asi como el desarrollo profesional de sus informes.

El grupo control fue excluido de esta formación y su trabajo continuó  rigiendose por las políticas preexistentes de la empresa.

Los resultados fueron definitivos, dicen Moen y Kelly. “Encontramos que los empleados que participaron en la iniciativa de la organización dijeron que sentían tener más control sobre sus horarios, el apoyo de sus jefes, y eran más propensos a decir que tenían suficiente tiempo para pasar con sus familias”.

Por otra parte, estos empleados reportaron una mayor satisfacción en el trabajo y estaban menos agotados y menos estresados. También informaron de disminución en los trastornos psicológicos, cuyos síntomas no son equivalentes a la depresión clínica.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigaciones que muestran que los trabajos flexibles traen como resultado empleados más felices, más saludables y más productivos.

Sin embargo, los trabajos flexibles a menudo tienen una mala reputación. Incluso muchos académicos tienen una visión escéptica sobre este tipo programas y los ven como una manera de que las empresas tomen ventajas de los trabajadores.

Pero no debería ser así, señaló Moen. “Nuestra investigación demuestra que los trabajadores que se les permite decidir sobre sus horarios  laborales y la ubicación de su trabajo no sólo se sienten mejor acerca de sus puestos de trabajo, sino también entran menos en conflicto acerca del equilibrio entre el trabajo y su familia.

“Fundamentalmente, estos trabajadores también son más eficientes y más productivos en el trabajo. En otras palabras, la flexibilidad del lugar de trabajo es beneficiosa y no es perjudicial a las organizaciones”.

Estudios anteriores han demostrado que las iniciativas de las organizaciones que buscan mejorar el bienestar subjetivo de los empleados también mejoran el resultado final: aumentan la productividad y reducen el ausentismo, la rotación y las enfermedades.

“Los trabajadores de hoy son bombardeados por consejos sobre comode hacer malabares con su vida laboral y familiar – se nos dice por ejemplo  tomar clases de yoga, o aprender a meditar o sólo consultar el correo electrónico dos veces al día”, dijo Moen.

Nuestro estudio pone de manifiesto que las iniciativas de las organizaciones, como los programas que promueven una mayar flexibilidad para los trabajadores son necesarios”.

Fuente: American Sociological Review

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