Una buena aptitud física y cognitiva está vinculada a una mejor memoria de trabajo

Un nuevo estudio es el primero en establecer un vínculo entre la memoria de trabajo, la salud física y las elecciones de estilo de vida. Los investigadores de Mount Sinai descubrieron una relación positiva entre la red cerebral asociada con la memoria de trabajo y los rasgos saludables, como una mayor resistencia física y una mejor función cognitiva.

La memoria de trabajo se define como la capacidad de almacenar y procesar información relevante para una tarea en cuestión. Los investigadores encontraron que el acondicionamiento cardiovascular mejorado y la cognición mejorada se asociaron con una mayor cohesión de la red cerebral de la memoria de trabajo.

Por el contrario, los rasgos que indican una salud cardiovascular y metabólica  por debajo de lo óptimo, y ​​hábitos de salud por debajo de lo óptimo, como el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo regular, se asociaron con redes de memoria de trabajo menos cohesivas.

El equipo de investigación tomó escáneres cerebrales de 823 participantes en el Proyecto Conectoma Humano (HCP por sus siglas en inglés), un gran estudio de imágenes cerebrales financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

Los escáneres cerebrales se tomaron mientras los participantes realizaban una tarea que involucraba memoria de trabajo. Luego, los investigadores extrajeron medidas de actividad cerebral y conectividad para crear un mapa del cerebro de la memoria de trabajo.

Luego, el equipo utilizó un método estadístico llamado escasa correlación canónica para descubrir las relaciones entre el mapa cerebral de la memoria operativa y las 116 medidas de capacidad cognitiva, salud física, mental, personalidad y elecciones de estilo de vida.

Encontraron que la cohesión en el mapa cerebral de la memoria operativa se asoció positivamente con una mayor resistencia física y una mejor función cognitiva. Los rasgos físicos como el alto índice de masa corporal y las elecciones de un estilo de vida por debajo de lo óptimo, incluido el consumo excesivo de alcohol y el hábito de fumar regularmente, tuvieron la asociación opuesta.

“La memoria de trabajo explica las diferencias individuales en logros personales, educativos y profesionales”, dijo la Dra. Sophia Frangou, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Icahn en Mount Sinai.

“La memoria de trabajo también es una de las funciones del cerebro que se ve gravemente afectada por enfermedades físicas y mentales. Nuestro estudio identificó factores que pueden apoyar o socavar la red cerebral de la memoria operativa. Nuestros hallazgos pueden ayudar a las personas a tomar decisiones informadas sobre la mejor forma de promover y preservar la salud de su cerebro “.

El estudio aparece en línea en Molecular Psychiatry.

Fuente: El Hospital Mount Sinai / EurekAlert

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