Una nueva aplicación de voz puede ayudar a controlar el peso

Un factor clave de la pérdida de peso es contar cada caloría consumida. Aunque la tarea parece fácil, la documentación de todas las calorías se convierte en una tarea difícil cuando se come en un restaurante, se toma un refrigerio en el camino, o incluso cuando uno se sienta para hacer una comida en casa.

La técnica requiere consistencia así como precisión, y cuando falla, por lo general es porque las personas no tienen el tiempo ni los medios para encontrar y registrar toda la información que se requiere.

Ahora, investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han desarrollado una aplicación que permite a las personas llevar un registro de los alimentos y las bebidas que consumen usando un sistema controlado por voz.

El concepto surgió hace unos años, cuando un equipo de nutricionistas de la Universidad de Tufts se acercó a los investigadores del MIT con la idea de desarrollar una aplicación de lenguaje hablado que haría más fácil el registro de la comida.

En el prototipo el usuario describe verbalmente el contenido de una comida, y el sistema analiza la descripción y recupera automáticamente los datos nutricionales pertinentes desde una base de datos en línea actualizada por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA).

Los datos se muestran junto con las imágenes de los alimentos correspondientes y menús desplegables que permiten al usuario refinar sus descripciones – seleccionar, por ejemplo, las cantidades precisas de alimentos. Pero esas mejoras también se pueden hacer verbalmente.

Un usuario que comienza diciendo: “Para el desayuno, comí un plato de avena, plátanos, y un vaso de jugo de naranja”, entonces puede hacer la corrección necesaria diciendo por ejemplo , “comí la mitad de un plátano”, y el sistema actualizará los datos que existen sobre los plátanos, dejando el resto sin cambios.

“Lo que los nutricionistas de Tufts han comprobado es que las aplicaciones que existen en la actualidad para ayudar a la gente a tratar de llevar un control de sus  comidas tienden a ser un poco tediosas, y por lo tanto la gente no se mantiene al día con ellas”, dijo el investigador James Glass.

En el artículo al que hacemos referencia, los investigadores informan de los resultados de sus experimentos con un sistema de reconocimiento de voz que han desarrollado específicamente para manejar la terminología relacionada con los alimentos.

La versión piloto del sistema presentado recientemente está destinada esencialmente a demostrar la viabilidad de su enfoque de procesamiento de lenguaje natural. El sistema informa de la cantidad de calorías pero aún no suma de forma automática.

Una versión que haga esto se encuentra en proceso de desarrollo, sin embargo, cuando esté completa, los investigadores han previsto llevar a cabo un estudio de usuarios para determinar si en efecto hace un registro de la nutrición más fácil.

Fuente: MIT

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