Una nueva tecnología puede acercar virtualmente a las parejas que se encuentran separadas por la distancia

Investigadores canadienses están utilizando una nueva tecnología para mejorar la satisfacción de las relaciones cuando las parejas enfrentan barreras geográficas.

Los dispositivos que se están desarrollando en la Universidad Simon Fraser (SFU) en Canadá, permiten a las parejas compartir remotamente un paseo, ver películas juntos e incluso darse un masaje.

Se trata de sentirse conectado, dijo el Dr. Carman Neustaedter, profesor asociado en la Escuela de Artes y Tecnología Interactiva de la SFU (SIAT).

La tecnología está aumentando la conectividad en las relaciones a distancia de varias maneras.

Entre ellos, los investigadores han diseñado un par de guantes interconectados llamados Flex-N-Feel. Cuando los dedos se mueven en el  guante, las acciones se transmiten a un socio remoto que lleva el otro par de guantes.

Los sensores táctiles del guante permiten al usuario “sentir” los movimientos.

Para capturar las acciones flexibles, los sensores están conectados a un microcontrolador. Los sensores proporcionan un valor para cada curva, y se transmiten al guante  usando un módulo WiFi.

Los sensores también se colocan estratégicamente en el lado de la palma de los dedos con el fin de sentir mejor el tacto. Un interruptor suave en ambos guantes también permite a cualquiera de los dos socios iniciar el toque.

“Los usuarios pueden hacer gestos íntimos como tocar la cara, tomarse de la mano y dar un abrazo”, dijo Neustaedter. “El acto de doblar o doblar el dedo es una manera suave y sutil de imitar el tacto”.

Los guantes son actualmente un prototipo y las pruebas continúan. Mientras que un juego de guantes permite el contacto remoto unidireccional entre socios, Neustaedter dice que un segundo prototipo podría permitir que ambos compartan toques al mismo tiempo.

Otro proyecto llamado Be With Me (Estar Conmigo) también se centran en experiencias compartidas, incluyendo un sistema de videoconferencia de realidad virtual que permite “ver a través de los ojos” de un socio remoto y otro que permite a los usuarios transmitir las actividades de un socio  a otro socio que se encuentre a larga distancia.

Mientras tanto, los investigadores también están estudiando cómo los robots de telepresencia de la próxima generación podrán ayudar a unir parejas y participar en actividades conjuntas.

En este caso, los investigadores han incorporado un robot, diseñado por Suitable Technologies, en varios hogares de Vancouver. Allí, se conecta con países de todo el mundo, incluyendo la India y Singapur.

Los investigadores siguen monitoreando cómo usar el robot. Por ejemplo una pareja a larga distancia planificó una “fecha” del Día de San Valentín, mientras que una pareja se encontraba en Vancouver y la otra en la Isla de Vancouver.

“El enfoque aquí es proporcionar esa conexión, y en este caso, una especie de cuerpo físico”, dijo Neustaedter, quien diseñó y construyó ocho sistemas de telepresencia de próxima generación para las familias.

Neustaedter ha pasado más de una década estudiando las colaboraciones en el lugar de trabajo a distancia, incluyendo la asistencia a la telepresencia en conferencias internacionales.

“Las relaciones de larga distancia son más comunes hoy en día, pero la distancia no tiene por qué significar perder la presencia física y compartir el espacio”, dijo Neustaedter. “Si la gente no puede estar físicamente juntos, esperamos crear las siguientes mejores soluciones tecnológicas”.

Fuente: Simon Fraser University

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