SALUD MENTAL

Vivir en un barrio peligroso puede causar envejecimiento prematuro

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación sugiere que, independientemente de la edad de una persona, que viva en un barrio con alta criminalidad, el ruido y el vandalismo puede hacer que el individuo envejezca biológicamente más de una década mayor que aquellos que no lo viven.

Se ha dicho que los que viven en barrios desfavorecidos tiene un impacto desfavorable sobre su salud mental y física, y un nuevo estudio de la Universidad de Pittsburgh encontró evidencias biológicas que apoyan este dicho.

El líder del estudio el Dr. Mijung Park, explica que el equipo de investigación examinó si los entornos más exigentes también tienen un impacto directo en la salud celular. “Encontramos que, efectivamente, los procesos de envejecimiento biológico podrían estar influenciadas por las condiciones socioeconómicas” comentó Park.

Los investigadores se centraron en los telómeros, que son tramos de ADN en los extremos de los cromosomas y protegen las cadenas de ADN de posibles daños.

Se cree que el envejecimiento se produce cuando los telómeros se vuelven demasiado corto para la replicación del ADN y la división celular para proceder normalmente.

El acortamiento de los telómeros puede acelerarse con la exposición a tensiones biológicas o psicológicas, como el cáncer, la ansiedad y la depresión, dijo Park.

Los investigadores trabajaron con investigadores de Amsterdam para examinar la longitud de los telómeros en las células blancas de la sangre de 2.902 individuos holandeses participantes en un Estudio de los Países Bajos sobre la depresión y la ansiedad.

Los investigadores determinaron la calidad de vida de los barrios en los que los participantes del estudio residían usando medidas del trastorno de barrio percibido, como el miedo a la delincuencia y el ruido. Ellos encontraron que los telómeros de personas que reportaron una mala calidad vida de su barrio fueron significativamente más cortos que los telómeros de los que no lo reportaron.

“Las diferencias en la longitud de los telómeros entre los dos grupos fueron comparables a 12 años de edad cronológica”, dijo Park. “Es posible que nuestras células se activan crónicamente en respuesta a las tensiones psicológicas y fisiológicas creadas por las circunstancias socioeconómicas, políticas y emocionales desfavorecidos.”

Fuente: PLoS ONE

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