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Aprender a distinguir tus emociones puede ayudarte a manejarlas

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Después de un evento estresante, es común experimentar una avalancha de emociones: sentir tristeza, enojo y ansiedad al mismo tiempo. Según un artículo reciente publicado en la revista Psychological Science, una forma de lidiar con éxito con esas emociones puede ser distinguirlas mentalmente y considerar activamente cada una de ellas.

Identificar cada emoción tal como se experimenta se llama diferenciación emocional. Analizar los matices del estado emocional de uno puede no venir inmediatamente a la mente como una técnica de afrontamiento, pero podría ser una forma poco apreciada de manejar la angustia. “La diferenciación puede evitar que las emociones negativas se conviertan en algo peor”, dice la autora principal Elise Kalokerinos, profesor de la Universidad de Newcastle.

En dos estudios, Kalokerinos y sus colegas recolectaron datos de cientos de estudiantes universitarios en medio de situaciones estresantes, como por ejemplo como adaptarse a la primera semana de escuela o esperar una calificación de examen. En varios momentos a lo largo del día, durante varios días, los estudiantes registraron cómo se sentían y calificaron el grado en que utilizaron cada una de una variedad de estrategias comunes de regulación de emociones. Por ejemplo, los estudiantes calificaron el grado en que se habían distraído de sus sentimientos o trataron de replantear la forma en que veían la situación.

Los investigadores también midieron la diferenciación de las emociones en función del carácter distintivo de las calificaciones emocionales de un individuo a lo largo del tiempo: se consideró que alguien que informaba niveles muy similares de diferentes emociones negativas, como “triste”, ” ansioso ” y “decepcionado”, era un ” bajo diferenciador “.

Para los diferenciadores altos, en comparación con los diferenciadores bajos, el uso de ciertas estrategias de regulación de las emociones (como la distracción) se asoció menos estrechamente con las emociones negativas, proporcionando “evidencia de que la diferenciación está asociada con la efectividad de la estrategia”, escriben los investigadores. Sin embargo, un enfoque de regulación emocional, la aceptación, se asoció con una emoción menos negativa para los diferenciadores bajos, pero no para los diferenciadores altos.

La cantidad general de variación en las emociones negativas que la diferenciación ayudó a explicar fue pequeña. Pero los resultados sugieren que “si tienes este gran lío de emociones donde no las etiquetas específicamente, tendrás más dificultades para manejar tus emociones”, dice Kalokerinos.

Los datos en estos estudios no pudieron mostrar que la diferenciación emocional necesariamente conduce a menos emociones negativas. Los dos pueden estar correlacionados: tal vez, por otras razones, aquellos que son hábiles para distinguir sus emociones también tienden a ser hábiles para manejarlos.

“Los resultados nos dan una idea muy clara de cómo poder identificar lo que sientes y cambiar lo que sientes están asociados entre sí”, dice Erik Nook, estudiante de doctorado en psicología clínica en la Universidad de Harvard que estudia la regulación de las emociones. “Una tarea principal en la terapia es ayudar a las personas a descubrir lo que sienten”.

Kalokerinos cree que los resultados al menos apoyan la posibilidad de que la diferenciación de emociones sea una estrategia útil. Ella sugiere que las personas puedan aprender a aplicarlo en su vida diaria. El proceso de distinguir las emociones puede ser similar al practicar la atención plena, dice: Tómese el tiempo para darse cuenta de lo que siente en el momento presente y trate de separar mentalmente cada emoción, luego determine cómo responder a cada una.

Fuente: Psychology Today

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