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Aumentar la capacidad para ser juguetón puede mejorar la satisfacción con la vida

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Un nuevo estudio encuentra que los juegos simples pueden ayudar a que las personas sean más divertidas, lo que las ayuda a sentirse más satisfechas con sus vidas.

El nuevo estudio de psicólogos de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU) en Alemania encontró que solo una semana de ejercicios puede estimular la alegría de una persona, lo que luego mejora su estado de ánimo.

El ser jugueton es un rasgo de la personalidad que se expresa de manera diferente en las personas, anotaron los investigadores.

“Las personas particularmente juguetonas tienen dificultades para lidiar con el aburrimiento. Se las arreglan para convertir casi cualquier situación cotidiana en una experiencia entretenida o personalmente interesante”, dijo el profesor René Proyer, psicólogo de MLU.

Por ejemplo, les gustan los juegos de palabras y los juegos mentales, son curiosos o simplemente les gusta jugar, explicó Proyer.

Pero esto no significa que estas personas sean particularmente tontas o frívolas, según Proyer. Por el contrario, estudios anteriores de los investigadores de MLU encontraron que los adultos pueden poner esta inclinación a la alegría para un uso positivo en muchas situaciones. Tienen buen ojo para los detalles, pueden adoptar fácilmente nuevas perspectivas y pueden hacer que incluso una tarea monótona sea interesante para ellos.

Hasta ahora no estaba claro si se podía ser entrenado para ser jugueton y qué efecto podría tener esto en las personas, dijeron los investigadores.

Eso los llevó a realizar un estudio con 533 personas, formando equipo con investigadores de la Universidad de Zurich en Suiza y la Universidad Estatal de Pensilvania en los Estados Unidos.

Los participantes se dividieron aleatoriamente en uno de tres grupos experimentales o un grupo placebo o de control.

Las personas de los grupos experimentales completaron diariamente uno de los tres ejercicios durante siete días. Los ejercicios estaban destinados a aumentar su alegría.

Por ejemplo, se pidió a un grupo que escribiera tres situaciones de ese día en las que se habían comportado de manera particularmente juguetona antes de acostarse.

A otro grupo se le pidió que usara su inclinación a ser lúdico en una situación desconocida, por ejemplo en su vida profesional, y que escribiera esa experiencia.

Se pidió al tercer grupo que reflexionara más ampliamente sobre el comportamiento lúdico que habían observado en ellos mismos ese día.

Por el contrario, el grupo de placebo recibió una tarea que no influyó en el experimento, según los investigadores.

“Todos estos métodos se basan en intervenciones establecidas de psicología positiva”, dijo Kay Brauer, investigadora del grupo de Proyer.

Los participantes de todos los grupos completaron un cuestionario antes e inmediatamente después de las semanas uno, dos, cuatro y 12 después de la intervención, que ayudó a los investigadores a medir varios rasgos de personalidad.

“Asumimos que los ejercicios llevarían a las personas a enfocar conscientemente su atención en la diversión y a usarla con más frecuencia. Esto podría resultar en emociones positivas, que a su vez afectarían el bienestar de la persona ”, comento Brauer.

Y las tareas condujeron a un aumento de la alegría, informaron los investigadores.

También observaron una mejora temporal moderada en el bienestar de los participantes.

“Nuestro estudio es el primer estudio de intervención en adultos que muestra que se puede inducir la alegría y que esto tiene efectos positivos para ellos”, dijo Proyer.

Los resultados del estudio sirven como punto de partida para nuevas preguntas de investigación y aplicaciones prácticas, según los investigadores.

“Creo que podemos utilizar este conocimiento en la vida cotidiana para mejorar varios aspectos”, dijo Proyer.

Por ejemplo, las intervenciones especiales en el lugar de trabajo podrían generar más diversión o un potencial para ser más innovador en el trabajo. O las parejas románticas podrían hacer ejercicios similares que podrían aumentar su satisfacción en su relación.

“Esto no significa que todas las empresas necesiten mesas de tenis de mesa o un tobogán de juegos. Sin embargo, una idea sería permitir que los empleados integren conscientemente la alegría en su trabajo diario y, como supervisor, dar ejemplo para este tipo de comportamiento”, concluyó Proyer.

El estudio fue publicado en la revista Applied Psychology: Health and Well-Being.

Fuente: Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg

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