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Aunque tal vez no lo podamos creer, los celos pueden fortalecer las amistades

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Una nueva investigación descubre que los celos pueden ser una herramienta útil para mantener amistades. Tener amigos es saludable. No tener amigos se asocia con un mayor riesgo de morir de una enfermedad cardíaca o de enfermarse por virus.

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, Universidad Estatal de Oklahoma y el  Hamilton College descubrieron que los celos pueden ayudar a mantener las amistades. Los investigadores encontraron que los sentimientos de celos estaban relacionados con el valor de la amistad y también conductas motivadas que mantienen las amistades.

“Los amigos no solo son divertidos. Son un recurso importante, especialmente en nuestra situación actual con brotes de COVID-19 en curso. Los amigos brindan apoyo durante los conflictos, amortiguan la soledad e incluso pueden proporcionar recursos para mantener la vida cuando los necesitamos”, dijo la Dra. Jaimie Arona Krems quien estudió el tema mientras obtenía su doctorado en la Universidad Estatal de Arizona y ahora es profesora asistente de psicología en la Universidad Estatal de Oklahoma.

“Queríamos entender cómo mantenemos las amistades y descubrimos que los celos pueden actuar como una herramienta para mantener las amistades”.

No todas las amenazas a las amistades provocaban celos. Si un mejor amigo se mudaba, la gente sentía más tristeza e ira que celos. Pero cuando las amistades eran amenazadas por otra persona, como una nueva pareja romántica o un nuevo amigo en el trabajo, los celos eran el sentimiento dominante.

La intensidad de los sentimientos de celos variaba según la probabilidad de que la amenaza de un tercero reemplazara a alguien en la amistad. Un mejor amigo que consigue una pareja romántica provocaba menos celos que el que ganaba un posible nuevo amigo.

“Las amenazas de terceros a una amistad no solo estaban relacionadas con un mejor amigo que pasaba tiempo lejos de nosotros: importaba si la persona con la que pasaban tiempo podía reemplazarnos como amigo. Descubrimos que las personas se sentían menos celosas de que su mejor amigo pasara la misma cantidad de tiempo con una nueva pareja romántica que con un nuevo conocido, lo que significa que lo que más nos pone celosos es la posibilidad de que podamos ser reemplazados”, dijo el Dr. Douglas Kenrick. profesor de psicología en ASU y autor del artículo.

Los investigadores descubrieron que los sentimientos de celos por ser reemplazados estaban asociados con comportamientos que podrían superar las amenazas de terceros, como tratar de monopolizar el tiempo de un mejor amigo y manipular sus emociones.

“Juntos, estos comportamientos se denominan ‘protección de amigos’ y ocurren en todas las culturas y también en animales no humanos. Se sabe que las hembras de caballos salvajes muerden y patean a otras hembras”, dijo el Dr. Keelah Williams, profesor asistente de psicología en Hamilton College.

Sin embargo, no todos los comportamientos de protección de amigos se centran en tratar de controlar a un mejor amigo; los celos también llevaron a las personas a comprometerse a ser mejores amigos.

“Ponerse celoso a veces puede ser una señal de que una amistad está amenazada, y esta señal puede ayudarnos a ponernos en acción para invertir en una amistad que podríamos haber estado descuidando”, dijo la Dra. Athena Aktipis, profesora asistente de psicología en Universidad Estatal de Arizona y compañía y coautor en el estudio.

Los hallazgos de la investigación aparecen en línea en la Revista de Personalidad y Psicología Social

Fuente: Universidad Estatal de Arizona/EurekAlert

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