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Beneficios de la atención plena en el estrés y tu bienestar

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Edición de Contenido por PAD

Dos nuevos estudios no relacionados proporcionan nuevas pruebas sobre el impacto de la práctica de la atención plena. Uno observó el impacto potencial de estar “en el momento” cuando uno enfrenta problemas estresantes o desafíos que a menudo surgen en la vida cotidiana, tal vez aún más, ahora, durante la pandemia. Pero ¿realmente ayuda? ¿O puede dificultar averiguar qué necesitas hacer para disminuir tu estrés? El otro estudio también analizó la atención plena, pero con un enfoque más amplio que investigo cómo la atención plena puede afectar o impedir el bienestar a lo largo del tiempo a medida que uno lidia con el cambio a lo largo de los años.

El interés por practicar la atención plena se ha convertido en una corriente principal en los últimos años como una forma de ayudarlo a mantenerse enfocado y centrado frente a las emociones y pensamientos que lo distraen. Muchos lo practican en su vida diaria, y se aplica al lugar de trabajo y desarrollo de liderazgo.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte analizó específicamente cómo mantenerse centrado y vivir el momento ayudaba con el estrés diario, en comparación con las estrategias de afrontamiento y tratar de planificar con anticipación para evitar futuras fuentes de estrés. ¿Es más útil permanecer en el momento o mejor participar en un “enfrentamiento proactivo”?

Los investigadores encontraron que no es uno u otro. El estudio consistió en 223 personas, la mitad de adultos jóvenes hasta los 30 años, la mitad entre 60 y 90, y reportaron su nivel de atención a lo largo del tiempo. Encontró evidencia de que los esfuerzos proactivos para reducir la situación estresante fueron útiles en situaciones específicas, pero solo cuando se combinaron con la atención plena. En aquellos días en que el participante reportó poca atención plena, la estrategia proactiva perdió su aparente utilidad para minimizar el impacto del estrés diario.

Descrito en este informe, estos hallazgos tienen importancia para desarrollar la resiliencia y la adaptación ante eventos y emociones perturbadores. Uno de los investigadores, Shevaun Neupert, dijo “Nuestros resultados muestran que una combinación de afrontamiento proactivo y alta atención plena hace que los participantes del estudio de todas las edades sean más resistentes contra los estresores diarios”.

Aquellos que son más propensos a mirar hacia el futuro en situaciones futuras y cómo minimizar su estrés potencial que pueda surgir “pueden estar más inclinados a pensar en el futuro a expensas de permanecer en el presente”. Por supuesto, una desventaja es que mirar demasiado en el camino puede desviar su atención de lidiar con el estrés en la situación inmediata. Neupert señala que un mayor enfoque en la práctica de la atención plena puede ser útil para las personas con esas tendencias. El estudio fue publicado en la revista Personality and Individual Differences.

Estos hallazgos complementan, en cierto modo, otro estudio reciente que examinó varias características de la atención plena de manera más amplia: en relación con la edad y el bienestar general. Esta investigación, de la Universidad de Flinders en Australia, la atención plena se define como la capacidad de ser consciente de las propias experiencias y prestar atención al momento presente de una manera decidida, receptiva y sin prejuicios.

Los investigadores enfatizaron en este resumen que el uso de técnicas de atención plena puede ser fundamental para reducir el estrés y promover resultados psicológicos positivos. Aquí, trataron de investigar la relación entre el envejecimiento —desde la mediana edad en adelante— y capacidades tales como mantenerse atento al momento presente; ser sin prejuicios; aceptación de cambios relacionados con la edad; y emociones positivas en general.

El investigador Tim Windsor comento que “La atención plena puede desarrollarse naturalmente con el tiempo y la experiencia de la vida. La importancia de la atención plena para el bienestar también puede aumentar a medida que envejecemos, en particular la capacidad de concentrarse en el momento presente y abordar las experiencias de una manera no crítica. Y, “Estas características son útiles para adaptarse a los desafíos relacionados con la edad y para generar emociones positivas”.

En general, estos hallazgos indican que, al menos para algunas personas mayores, la importancia de la atención plena para el bienestar puede ser más importante a medida que envejecemos. Es decir, la capacidad de concentrarse en el momento presente y abordar las experiencias de la vida de una manera no crítica puede ser un componente clave de las emociones positivas y el bienestar general a medida que uno avanza a través del envejecimiento y las transiciones de la vida.

Fuente: Psychology Today

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