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Bilingüismo y pérdida de materia gris cerebral

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

La materia gris es un tipo de tejido cerebral. A grandes rasgos, consiste mayormente en las células cerebrales donde se realiza el procesamiento de información. Conforme aumenta la edad de la persona, su cerebro pierde materia gris. Pero el ritmo de pérdida varía mucho entre individuos. Una nueva investigación ha explorado cómo ser bilingüe desde la infancia o la adolescencia influye en el grado de conservación de materia gris en etapas posteriores de la vida.

El equipo internacional de Christos Pliatsikas, de la Universidad de Reading en el Reino Unido, examinó escaneos detallados de cerebros de niños y adolescentes y descubrió que los bilingües tenían ventajas potenciales en cuanto a la materia gris y también en cuanto a la materia blanca (esencialmente, las conexiones entre las células cerebrales) en comparación con los jóvenes de edad similar que solo hablaban un idioma.

La conclusión a la que han llegado Pliatsikas y sus colegas es que los niños y adolescentes que hablan más de un idioma pueden llegar a la edad adulta con más materia gris y más materia blanca.

Aunque ya se demostró en estudios previos que el bilingüismo afecta positivamente a la estructura del cerebro y al rendimiento cognitivo de los adultos, el nuevo estudio es, hasta donde saben sus autores, el análisis más exhaustivo hasta la fecha que muestra que hablar más de un idioma puede tener un efecto similar en los cerebros en desarrollo.

“En estudios anteriores, ya vimos que el bilingüismo tiene un efecto positivo sobre la materia gris y blanca en los cerebros de los adultos, pero esta es la primera vez que hemos visto también una fuerte evidencia de estos efectos en los niños y adolescentes”, destaca Pliatsikas.

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El nuevo estudio ha explorado cómo ser bilingüe desde la infancia o la adolescencia influye en el grado de conservación de ciertas clases de tejido cerebral en etapas posteriores de la vida. (Imagen: Amazings / NCYT)

En cuanto a las ventajas del bilingüismo, Pliatsikas argumenta que su efecto sobre la materia gris y blanca puede traducirse en una amplia gama de beneficios, en aspectos como un mejor rendimiento en tareas relacionadas con la atención y el control ejecutivo. “En general, las conclusiones indican que el fomento del bilingüismo en la infancia puede traer beneficios más adelante en la vida”, señala. (Fuente: NCYT de Amazings)