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Buenas razones para ser optimistas

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Este pasado 26 de agosto se publicó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences un estudio donde se dio a conocer que las mujeres y los hombres con mayor optimismo tienden a vivir más tiempo que sus pares pesimistas. Este estudio epidemiológico de décadas de duración fue un esfuerzo de colaboración entre investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, la Facultad de Medicina de Harvard y el Centro Nacional para el TEPT en Boston.

La buena noticia es que tienes la opción de decidir cuál será tu perspectiva. Siempre que estés enojado o negativo, puedes estar seguro de que no es solo un estado mental presente, pero también que has fomentado un hábito. Los pensamientos se mueven a lo largo de las vías neuronales que se recorren con más frecuencia. Al tomar la decisión de ver el vaso medio lleno, puedes reconectar tu cerebro para inclinarlo hacia un estilo explicativo más optimista.

Hay mucha evidencia empírica que sugiere que si ves el mundo a través de una lente pesimista u optimista está dentro del lugar de tu control.

Si necesitas una razón basada en la evidencia para hacer un esfuerzo por ser más optimista, con suerte, la última investigación sobre el optimismo asociado con la longevidad es una fuente de motivación. Tanto en hombres como en mujeres, los investigadores encontraron una asociación dependiente de la dosis de niveles de optimismo más altos al inicio del estudio asociados con una mayor longevidad.

En este estudio participaron más de 70,000 individuos que completaron una encuesta para medir sus niveles de optimismo, salud general y hábitos de estilo de vida como fumar , consumo de alcohol y dieta . Uno de los objetivos de esta investigación fue identificar factores psicosociales específicos que promueven el envejecimiento resistente a lo largo de la vida. Algunos participantes del estudio fueron seguidos durante tres décadas (1986-2016).

¿Cómo se evaluó el optimismo? Los investigadores evaluaron el optimismo usando la Prueba de Orientación de Vida Revisada y la Escala Revisada de Optimismo-Pesimismo del Inventario de Personalidad Multifásica Minnesota.

En promedio, los hombres y mujeres más optimistas en el estudio tenían probabilidades de alcanzar los 85 años que eran 50-70 por ciento mayores que los participantes del estudio menos optimistas. Estas estadísticas toman en cuenta las diferencias demográficas y el estilo de vida. Después de ajustarse a la demografía y las condiciones de salud, las mujeres y los hombres en el “cuartil de optimismo” más alto versus más bajo tuvieron una vida útil 14.9 por ciento más larga.

“Si bien la investigación ha identificado muchos factores de riesgo de enfermedades y muerte prematura, sabemos relativamente menos acerca de los factores psicosociales positivos que pueden promover el envejecimiento saludable”, dijo la primera autora del estudio Lewina Lee en un comunicado. “Este estudio tiene una gran relevancia para la salud pública porque sugiere que el optimismo es uno de esos activos psicosociales que tiene el potencial de extender la esperanza de vida humana. Curiosamente, el optimismo puede modificarse usando técnicas o terapias relativamente simples”. Lee es psicóloga de investigación clínica en el Centro Nacional para TEPT en el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. en Boston y profesora asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

Como se mencionó, este estudio es correlacional y no puede concluir si el optimismo realmente causa una longevidad excepcional. La pregunta del millón sigue siendo: ¿Por qué el optimismo está asociado con la longevidad?

“Otra investigación sugiere que las personas más optimistas pueden ser capaces de regular las emociones y el comportamiento, así como recuperarse de los factores estresantes y las dificultades de manera más efectiva”, dijo en un comunicado la autora Laura Kubzansky de la Harvard TH Chan School of Public Health.

“La investigación sobre la razón por la cual el optimismo importa tanto queda pendiente por hacer, pero el vínculo entre el optimismo y la salud se está volviendo más evidente”, dijo la coautora principal Francine Grodstein. Grodstein es profesor de epidemiología en la Harvard TH Chan School of Public Health, así como profesora de medicina en Brigham and Women’s Hospital y Harvard Medical School.

“Dado el trabajo que indica que el optimismo es modificable, estos hallazgos sugieren que el optimismo puede proporcionar un objetivo valioso para probar estrategias para promover la longevidad”, concluyeron los autores.

Fuente: Psychology Today

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