SALUD MENTAL

Ciertos circuitos cerebrales están asociados con algunos trastornos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Por primera vez, los investigadores han encontrado evidencia de que las personas con trastornos del estado de ánimo y ansiedad comparten las mismas anormalidades en las regiones del cerebro involucradas en el control emocional y cognitivo.

Los investigadores creen que los hallazgos de imágenes cerebrales son prometedores para el desarrollo de nuevos tratamientos dirigidos a estas regiones del cerebro en pacientes con trastorno depresivo mayor, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático y trastornos de ansiedad.

“Estos hallazgos de imágenes cerebrales proporcionan una explicación basada en la ciencia de por qué los pacientes con trastornos del estado de ánimo y ansiedad parecen estar ‘encerrados’ en estados de ánimo negativos”, dijo la Dra. Sophia Frangou, autora principal del estudio y profesora de psiquiatría de la Universidad de Coiumbia Británica.

“También corroboran la experiencia de los pacientes de no poder detenerse y alejarse de los pensamientos y sentimientos negativos”.

Los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad representan casi el 65 por ciento de la discapacidad psicosocial en todo el mundo y representan un importante desafío de salud pública. En Canadá y en los Estados Unidos, una de cada tres personas se verá afectada por enfermedades mentales durante su vida.

Los síntomas definitorios de estos trastornos son sentimientos negativos persistentes o recurrentes, principalmente depresión y ansiedad.

Para el estudio, Frangou y su equipo de investigación analizaron más de 9,000 escáneres cerebrales de estudios publicados anteriormente que compararon la actividad cerebral de adultos sanos con aquellos diagnosticados con un trastorno del estado de ánimo o ansiedad, que van desde depresión mayor hasta trastorno de estrés postraumático.

Descubrieron que los pacientes exhibían una actividad anormalmente baja en la corteza prefrontal y parietal inferior, la ínsula y el putamen, regiones que son partes clave del circuito cerebral para el control emocional y cognitivo. Estas regiones son responsables de detener las actividades mentales en curso y cambiar a otras nuevas.

Los investigadores también descubrieron hiperactividad en la corteza cingulada anterior, la amígdala izquierda y el tálamo, que trabajan juntos para procesar los pensamientos y sentimientos emocionales.

Frangou planea seguir investigando para aprovechar estos hallazgos hacia intervenciones más específicas, como la simulación no invasiva de regiones específicas del cerebro. Ella cree que esta intervención podría mejorar los resultados para aquellos que viven con trastornos del estado de ánimo y ansiedad.

Se cree que el estudio es el mayor análisis de escáneres cerebrales de pacientes con trastornos del estado de ánimo y ansiedad hasta la fecha. Fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental en los EE. UU., La organización alemana de financiación de la investigación Deutsche Forschungsgemeinschaft y el Programa de Investigación e Innovación Horizon 2020 de la Unión Europea.

Los resultados del estudio aparecen en JAMA Psychiatry.

Fuente: Universidad de Columbia Británica

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