4 de cada 10 adultos que necesitan atención de salud mental no pueden obtenerla

4 de cada 10 adultos que necesitan atención de salud mental no pueden obtenerla

Una encuesta reciente muestra que existe una brecha «asombrosa» entre la cantidad de estadounidenses que necesitan atención para la ansiedad, la depresión y otras afecciones de salud mental y los que realmente pueden obtenerla.

En total, el 42 % de los adultos estadounidenses que necesitaron atención en los 12 meses anteriores no la obtuvieron debido a los costos y otras barreras, según la encuesta en línea del Consejo Nacional para el Bienestar Mental. Casi una cuarta parte dijo que necesitaba ayuda para el consumo de sustancias.

«Desafortunadamente, creo que los datos sobre los desafíos para acceder a la atención no son sorprendentes», dijo el director ejecutivo Chuck Ingoglia. «Estamos en un entorno en el que hay una mayor atención a estos problemas a nivel federal y estatal, ha habido esfuerzos para exigir a las compañías de seguros que brinden una cobertura adecuada para las condiciones de salud conductual y, sin embargo, sigue siendo un desafío para las personas, y eso es una verdadera vergüenza».

La Encuesta nacional de acceso a la atención de salud mental, realizada por The Harris Poll en mayo, incluyó a 2053 adultos estadounidenses. Los encuestados dijeron que las barreras incluían el costo, la disponibilidad, los tiempos de espera, la falta de diversidad y la proximidad a la atención.

En la nueva encuesta, alrededor del 21 % dijo que tenía problemas para acceder a la atención médica primaria cuando la necesitaba, pero más del doble tenía dificultades para obtener el tratamiento necesario para la salud mental o el abuso de sustancias.

Alrededor del 37% de los encuestados que dijeron que necesitaban atención de salud mental en la encuesta comentaron las razones por las que les había impedido obtenerla, ya sea por los costos de bolsillo o por la falta de seguro. Eso también fue cierto para el 31% de los que necesitaban atención por consumo de sustancias.

El veintiocho por ciento de los encuestados dijeron que no pudieron encontrar un proveedor convenientemente ubicado, al igual que el 22% de los que necesitaban atención por abuso de sustancias, encontró la encuesta.

Los encuestados también tuvieron dificultades para encontrar un proveedor que ofreciera atención de una manera con la que se sintieran cómodos, ya sea en persona o virtualmente.

«Lo que vemos constantemente en muchas encuestas, nuestras propias encuestas y lo que escuchamos es que los estadounidenses están preocupados por su salud mental y luchan por acceder a un tratamiento de salud mental de alta calidad», dijo la Dra. Rebecca Brendel, presidente de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), que no participó en la encuesta.

Señaló que incluso antes de que la pandemia de COVID-19 había escasez de proveedores. Las necesidades de salud mental que enfrentan los estadounidenses con COVID prolongado solo se han sumado al problema.

«Sabemos que los estadounidenses están luchando», dijo Brendel. «Vimos una cantidad sin precedentes de sobredosis de opiáceos el año pasado, más de cien mil, índices más altos de suicidio, niños que reportan angustia, padres preocupados por sus hijos y estadounidenses en general que reportan angustia».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. informaron recientemente que las muertes por sobredosis de drogas establecieron un nuevo récord el año pasado.

En formas grandes y pequeñas, las consecuencias de la falta de atención de la salud mental repercuten a lo largo de la vida de las personas, anotaron los expertos.

Alrededor del 50% de los encuestados dijo que la falta de atención había provocado problemas en las relaciones personales. Alrededor del 45% informó problemas laborales y el 44% notó una disminución en su bienestar mental.

Para aquellos que necesitaban pero no pudieron obtener atención por abuso de sustancias, el 49% informó problemas laborales como resultado, el 43% citó problemas de relación y el 37% una disminución en su bienestar mental.

«Como mostró la encuesta, las personas reportan desafíos en áreas significativas de su vida, ya sea que estén relacionadas con sus relaciones o su trabajo, su funcionamiento general», comento Ingoglia. “Son enfermedades que terminan causando disrupción en muchas áreas de la vida de una persona”.

Los hombres eran más propensos que las mujeres a necesitar atención por consumo de sustancias, encontró la encuesta. Las personas entre 18 y 41 años eran más propensas que las personas mayores a necesitar tanto atención de salud mental como de abuso de sustancias.

Los temas culturales fueron una preocupación clave. Aproximadamente seis de cada 10 adultos estuvieron de acuerdo en que hay muy pocos proveedores de salud mental capacitados para abordar cuestiones específicas de raza, etnia, orientación sexual o situación económica.

«Una pregunta constante en la que nuestro país debe pensar es cómo no solo aumentamos la cantidad de profesionales de la salud del comportamiento, sino cómo continuamos asegurándonos de que las personas que ingresan al campo se vean y puedan relacionarse con las personas que necesitan tratamiento. » agrego Ingoglia.

Incluso los encuestados que dijeron que accedieron a la atención tuvieron problemas para obtener lo que necesitaban, incluido el 67% de los que recibieron atención de salud mental y el 81% de los tratados por uso de sustancias, encontró la encuesta.

Citando cuestiones relacionadas con el seguro, aproximadamente tres de cada cinco dijeron que pensaban que sería más fácil y rápido obtener ayuda si pagaban la atención de salud mental de su bolsillo.

Brendel, el líder de la APA, dijo que es importante que las personas sepan qué recursos están disponibles para ellos. Para aquellos que están empleados, los recursos pueden estar disponibles en el lugar de trabajo, por ejemplo.

También dijo que muchas aseguradoras no están cumpliendo con la legislación de paridad en salud mental aprobada hace una década.

«El costo de la atención de la salud mental y el uso de sustancias no debería ser más alto o menos accesible que la atención médica general», dijo Brendel. «Hemos tenido una legislación de paridad a nivel nacional durante más de una década, y el mayor problema es que estamos luchando por hacer cumplir».

Las clínicas comunitarias certificadas de salud conductual podrían ser una solución, según Ingoglia. Están obligados a ofrecer citas rápidamente y atender a todos, independientemente de su capacidad de pago.

Pero hay una trampa: estos solo están disponibles a través de demostrar que tienen Medicaid que es ordenada por el gobierno federal en 10 estados. Otros 30 estados tienen programas financiados con subvenciones, pero solo serán sostenibles si se vuelven parte de Medicaid, dijo Ingoglia.

«Existe cierta esperanza de que el Congreso este año amplíe este programa y lo haga disponible en todos los estados del país», concluyó Ingoglia.

Fuente: U.S. News

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