¿Las formas negativas en que los demás nos tratan contribuyen a la autolesión posterior?

¿Las formas negativas en que los demás nos tratan contribuyen a la autolesión posterior?

Participar en conductas autolesivas sin la intención de morir, o autolesión no suicida (NSSI), aumenta dramáticamente en la transición de la infancia a la adolescencia y continúa creciendo a lo largo de la adolescencia.

Aunque la participación en NSSI a menudo se asocia con la reactividad emocional y puede ocurrir en respuesta a experiencias sociales angustiantes, algunos jóvenes son más propensos que otros a autolesionarse.

Aún se desconoce cómo las vulnerabilidades emocionales y socioambientales pueden interactuar dentro de los individuos para aumentar el riesgo de autolesión en el desarrollo.

Ahora, un nuevo estudio longitudinal en Biological Psychiatry, examina los correlatos neuronales y otros factores de riesgo para comportamientos autolesivos como NSSI, cuya comprensión podría ayudar a reforzar la resiliencia de los niños contra los comportamientos NSSI.

«La autolesión adolescente es un comportamiento muy complicado con muchos factores contribuyentes. Todavía no tenemos predictores objetivos fuertes para la autolesión», dijo John Krystal, editor de Biological Psychiatry.

Los comportamientos de NSSI incluyen cortar o tallar piel, insertar objetos debajo de las uñas o la piel, quemar la piel, raspar o pellizcar la piel hasta el punto de extraer sangre y golpearse a propósito.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dirigidos por Olivia H. Pollak, examinaron la reactividad de los adolescentes en un área del cerebro llamada amígdala, que se ha asociado con la reactividad emocional y la sensibilidad al entorno social, incluida la recompensa y el castigo.

Los 125 participantes realizaron una tarea en la que anticiparon y buscaron evitar el castigo de sus compañeros (una cara con el ceño fruncido) y anticiparon y buscaron obtener una recompensa social (una cara sonriente) mientras se sometían a imágenes cerebrales. Los participantes completaron un cuestionario el año de la exploración y nuevamente un año después para determinar el comportamiento pasado de NSSI.

Los adolescentes también clasificaron a sus compañeros (de una lista de clase) como los que más y menos les gustaban: una evaluación establecida de la preferencia social, capturando experiencias del mundo real de aceptación y rechazo de los compañeros.

Los investigadores encontraron que una mayor reactividad de la amígdala durante la anticipación del castigo social predijo una mayor participación de NSSI un año después entre los adolescentes con menor preferencia social nominada por pares. Este hallazgo sugiere que los adolescentes que son más sensibles a la perspectiva del castigo social y que experimentan una mayor adversidad social en su red de pares del mundo real pueden estar en mayor riesgo de futuros NSSI.

El Dr. Krystal dijo sobre los hallazgos: «Este estudio señala que una fuerte reacción cerebral al castigo social puede ser un marcador, tal vez incluso un contribuyente, a las respuestas desadaptativas al estrés social; en este caso, autolesión después del rechazo de los compañeros».

La primera autora, Olivia H. Pollak, agregó: «Clínicamente, nuestros hallazgos sugieren que enseñar habilidades de regulación emocional y aumentar las interacciones prosociales entre pares puede ayudar a proteger contra la participación en conductas autolesivas en la adolescencia».

Fuente: Elsevier

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