¿Puede la lectura ayudarnos a sanarnos y procesar nuestras emociones?

¿Puede la lectura ayudarnos a sanarnos y procesar nuestras emociones?

La biblioteca más antigua conocida, que data del segundo milenio antes de Cristo, en Tebas, Egipto, supuestamente tenía un letrero sobre sus portales en griego que decía:  Psyches Iatreion , traducido como «lugar de curación del alma».

La idea de que la lectura puede conferir beneficios curativos no es nueva, pero continúa intrigando a lectores e investigadores.

Por supuesto, esto no se aplica a la lectura sobre cómo armar la carpa u ordenar nuestras pilas de cosas para el hogar. Cuando hablamos de libros que pueden ofrecer un bálsamo para el alma, nos referimos a ficción, poesía y no ficción narrativa (incluidas las memorias).

La idea de la catarsis emocional a través de la lectura es intuitivamente atractiva. ¿Pero funciona de esa manera? ¿O leemos por interés, placer, escapismo o amor por las palabras?

La lectura como catarsis y transporte

“La máxima aspiración del arte es conmover al público”, afirma George Saunders. ¿Quién no está todavía conmovido por el primer libro que los afectó a nivel celular?

Según los autores de The Novel Cure: an AZ of Literary Remedies, “Las novelas tienen el poder de transportarte a otra existencia, y ver el mundo desde un punto de vista diferente […] a veces es la historia lo que encanta; a veces es el ritmo de la prosa lo que actúa sobre la psique, calmando o estimulando”.

Los humanos imitan o re-presentan el mundo a través del arte: poesía, drama y épica. Ese impulso, afirmó Aristóteles, diferencia a los humanos de los animales.

En 1987, Jerome Bruner propuso que “crear mundos” es la “función principal de la mente”, tanto en las ciencias como en las artes. Como seres humanos, nos sentimos atraídos por el impulso de la narrativa para contar nuestras historias, dice Bruner.

Buscamos dar sentido a los acontecimientos de nuestra vida, como si la vida fuera realmente una obra de teatro en tres actos con un arco narrativo claro. (Convenientemente resumido como: “Súbelo a un árbol, tírale piedras, bájalo”).

Cómo funciona la lectura

La lectura es una forma en que buscamos entender nuestros mundos. Los psicólogos evolutivos proponen que el cerebro está “diseñado para leer”, al igual que lo está para el lenguaje, el reconocimiento facial u otros impulsos. El acto de leer involucra procesos cognitivos y, especialmente cuando hay una narrativa, procesos emocionales.

Los niños que aprenden a leer primero deben comprender los conceptos básicos de reconocimiento (sonido-letra-fonema-palabra) y luego pasar a la habilidad cognitiva de orden superior de comprensión del significado del texto (semántica).

Es en ese siguiente nivel de creación de significado que las palabras se conectan y agitan las emociones. Eso podría ser miedo ( Frankenstein ), amor ( Orgullo y prejuicio ), indignación (la polémica  The Female Eunuch de Germaine Greer ) o angustia existencial (la novela filosófica L’Etranger/The Outsider de Albert Camus ).

Pero, ¿cómo “funciona” este proceso? O, como dice Saunders: “¿Cómo el escritor seduce, persuade, consuela, distrae?”

Cómo la lectura entre los huecos nos invita a entrar

La construcción del mundo o del significado puede ocurrir directamente al adquirir conocimiento (por ejemplo, al leer un manual) o  indirectamente , a través de nuestro compromiso con el mundo social, el arte y nuestras facultades de creación de significado.

Las obras de arte invitan al pensamiento y al sentimiento. Esta “comunicación indirecta” de la literatura es una de las posibilidades (o beneficios) únicas que ofrece a los lectores.

La creación de significado es una transacción entre el autor, el texto y el lector; la “brecha” entre las palabras y la interpretación del lector, moldeada por sus propias experiencias y predisposiciones, es crítica. Por lo tanto, un autor puede tratar de conmover a un lector, pero si el lector se conmueve dependerá de las circunstancias y preferencias individuales. (No menos importante entre estos es la habilidad del escritor, por supuesto).

Los clubes de lectura, donde las discusiones acaloradas pueden estar motivadas por cómo los libros y sus personajes hicieron sentir a los lectores, son un gran ejemplo. También lo es el sitio de reseñas de consumidores como por ejemplo Goodreads o el sector de TikTok donde dominan los libros que hacen llorar a los lectores.

Como dice Flannery O’Connor  , “el escritor puede elegir sobre lo que escribe pero no puede elegir lo que es capaz de hacer vivir ”. En otras palabras, algunos libros siempre hablarán a algunos lectores. Y esos mismos libros dejarán fríos a otros lectores, o incluso harán que se arrepientan de unirse a un club de lectura.

Lo que la neurociencia nos dice sobre la lectura

Virginia Woolf escribió sobre los libros como “espejos del alma”. Y los neuropsicólogos contemporáneos lo han demostrado con estudios de imágenes cerebrales.

Estos estudios han demostrado que cuando una persona experimenta indirectamente un evento asociado a una emoción, se activan las mismas regiones del cerebro que si hubiera experimentado el evento directamente.

Sentimos disgusto, ya sea que descubramos el gusano en el sándwich de jamón o veamos un video de TikTok del evento simulado. El mismo miedo se suscita en el cerebro cuando caminamos por la cuerda floja en una simulación de realidad virtual, vemos la película de Phillipe Petit en The Walk o caminamos por la cuerda floja nosotros mismos. Las neuronas espejo nos inducen a bostezar, sonreír o fruncir el ceño cuando otra persona bosteza, sonríe o frunce el ceño.

La otra persona, el protagonista, en un libro, puede ser completamente ficticia, toda la trama fingida: sin embargo, todavía lloramos. ¿Quién de nosotros no ha llorado lágrimas de verdad cuando la tragedia le sucede a un personaje favorito de una novela?.

La psicología de la ficción.

El profesor emérito de la Universidad de Toronto y autor-psicólogo  Keith Oatley explica que leer narrativas nos permite “simular” un mundo social donde nos identificamos con los personajes y sus luchas, y observamos su forma de resolver conflictos.

De esta manera podemos procesar el contenido emocional y resolver los problemas de la vida de manera indirecta. ¡Es mucho más efectivo que recibir  la solución! La investigación de Oatley también ha demostrado que el compromiso a largo plazo de los lectores con la ficción (especialmente la ficción literaria) mejora su empatía y su capacidad para adoptar la perspectiva de otra persona (lo que se conoce como «Teoría de la mente»).

Oatley sugiere: “No necesitamos llevar una sola vida; a través de la ficción podemos llevar muchas vidas”.

En este sentido, la lectura puede impulsarnos a comprender la vida interior de los demás, así como la nuestra. Incluso puede ayudarnos a reimaginar la narrativa de nuestras vidas, especialmente si no estamos contentos con la que realmente estamos viviendo. De esta manera, la lectura puede proporcionar tanto un escape como una forma de imaginar (y tal vez comenzar a planificar) formas alternativas de vivir.

En su libro  “Por qué leemos ficción”, Lisa Zunshine argumenta:

“La ficción nos ayuda a modelar de nuevas formas matizadas nuestras emociones y percepciones […] crea nuevas formas de significado para nuestra existencia cotidiana”.

Aparte de los beneficios prácticos de este tipo de gimnasia cognitiva y emocional, Zunshine dice que nuestra mayor razón para hacerlo es el disfrute mismo.

¿La lectura provoca una catarsis emocional?

Marcel Proust escribió que un novelista puede, en una hora, “liberar todo tipo de felicidad y desgracia que nos llevaría años de nuestra vida ordinaria conocer”.

La lectura, como un ímpetu integrado y una forma de relacionarnos con el arte, nos permite procesar nuestras emociones.

Es importante destacar que esto puede ser a distancia. No tenemos que perseguir directamente, por ejemplo, el amor prohibido y arreglar el lío resultante, o hacer frente solos a la alienación o la discriminación. Podemos asustarnos sin tener que adentrarnos en el bosque oscuro.

Podemos acceder a experiencias que no están disponibles para nosotros en la vida, y los sentimientos positivos que producen pueden permanecer con nosotros. Por ejemplo, podemos transformarnos en héroes y heroínas mágicos y poderosos que prevalecen contra probabilidades imposibles (El Señor de los Anillos).

Saunders sugiere que el arte (incluida la literatura) podría ser “una especie de ofrenda, una hipótesis para que tanto el escritor como el lector la asuman y la consideren juntos […] el objetivo de esa ofrenda podría ser facilitar el camino del lector; para hacer la dificultad de esta vida menos para ella. Tratamos de darle al lector una forma de pensar la realidad que sea veraz, sí, y dura, si es necesario, pero no gratuitamente dura, una forma de pensar que, de alguna manera, la ayude”.

Fuente: The Conversation

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *


The reCAPTCHA verification period has expired. Please reload the page.