SALUD MENTAL

Comenzar el día estresado puede afectar todo tu día

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Comenzar el día estresado puede afectar todo tu día.

Una investigación reciente sugiere que comenzar el día estresado puede llevar a una cascada de efectos negativos a lo largo del día. De hecho, “levantarse en el lado equivocado de la cama” puede conducir a una serie de complicaciones, especialmente entre los ancianos.

En este nuevo estudio, los investigadores de Penn State descubren que comenzar tu mañana centrándote en cuán estresante será tu día puede ser perjudicial para tu forma de pensar a lo largo del día. Los investigadores descubrieron que cuando los participantes se despertaban sintiendo que el día que estaba iniciando sería estresante, su memoria de trabajo, que ayuda a las personas a aprender y retener información incluso cuando están distraídos, era más baja durante el día, independientemente de los eventos estresantes reales.

Jinshil Hyun, un estudiante de doctorado en desarrollo humano y estudios familiares, dijo que los hallazgos del estudio sugieren que el proceso de estrés comienza mucho antes de que ocurra un evento estresante.

“Los humanos pueden pensar y anticipar las cosas antes de que sucedan, lo que puede ayudarnos a prepararnos e incluso prevenir ciertos eventos”, dijo Hyun.

“Pero este estudio sugiere que esta capacidad también puede ser perjudicial para la función de la memoria diaria, independientemente de si los eventos estresantes realmente suceden o no”.

El Dr. Martin Sliwinski, director del Centro para el Envejecimiento Saludable de Penn State, comentó que la memoria de trabajo puede afectar muchos aspectos del día de una persona y que la memoria de trabajo puede tener un impacto negativo en la vida cotidiana de las personas, especialmente entre los adultos mayores que ya experimentan deterioro cognitivo.

“Una memoria de trabajo reducida puede hacer que sea más probable que uno cometa un error en el trabajo o que seamos menos capaces de concentrarnos”, agregó Sliwinski.

“Además, al observar esta investigación en el contexto de un envejecimiento saludable, hay ciertos errores cognitivos de alto riesgo que los adultos mayores pueden tener. Tomar la píldora equivocada o cometer un error mientras conducen pueden tener impactos catastróficos”.

Mientras que investigaciones previas han examinado cómo los eventos estresantes pueden afectar la emoción, la cognición y la fisiología, no se ha hecho tanto acerca de los efectos de anticipar eventos estresantes que aún no han sucedido en el contexto de la vida cotidiana.

Para el estudio, los investigadores reclutaron 240 adultos racialmente y económicamente diversos. Durante dos semanas, los participantes respondieron siete veces al día a preguntas formuladas desde una aplicación de teléfono inteligente.

Las respuestas se obtuvieron una vez en la mañana sobre si esperaban que su día fuera estresante; cinco veces durante el día sobre los niveles actuales de estrés; y una vez por la noche sobre si esperaban que el día siguiente sería estresante.

Los participantes también completaron una tarea de memoria de trabajo cinco veces al día.

Hyun dijo que aunque los estudios de laboratorio tienen el beneficio de controlar la experiencia de los participantes durante el estudio, el uso de teléfonos inteligentes para recopilar datos a medida que los participantes hacían su vida diaria también tenía beneficios.

“Hacer que los participantes ingresen su estrés y cognición a medida que avanzaban en su día nos permite obtener una instantánea de cómo funcionan estos procesos en el contexto de la vida real y cotidiana”, comentó Hyun.

“Pudimos recopilar datos a lo largo del día durante un período de tiempo más largo, en lugar de solo unos pocos puntos en un laboratorio”.

Los investigadores descubrieron que una mayor anticipación al estrés por la mañana se asociaba con una peor memoria de trabajo más tarde en el día. La anticipación al estrés de la noche anterior no se asoció con una peor memoria de trabajo.

Los hallazgos, publicados recientemente en el Journals of Gerontology: Psychological Sciences, muestran la importancia de la mentalidad de una persona a primera hora de la mañana, antes de que algo estresante haya sucedido todavía.

“Si crees que tu día va a ser estresante, vas a sentir esos efectos aunque no pase nada estresante”. Eso no se había demostrado realmente en la investigación hasta ahora, y muestra el impacto de cómo pensamos sobre el mundo. Cuando te levantas por la mañana con una cierta perspectiva del día, en cierto sentido la suerte ya está echada”, concluyó Sliwinski.

Fuente: Penn State

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