RELACIONES

¿Cómo ayudar a los amigos estresados?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania estudiaron cómo las personas respondían a una variedad de mensajes diferentes que ofrecían apoyo emocional. Descubrieron que los mensajes que validaban los sentimientos de una persona eran más efectivos y útiles que los que eran emociones críticas o disminuidas.

Los investigadores creen que sus hallazgos pueden ayudar a las personas a brindar un mejor apoyo a sus amigos y familiares.

“Una recomendación es que las personas eviten el uso de un lenguaje que transmita control o utilice argumentos sin una justificación sólida”, dijo Xi Tian, ​​un asistente graduado en artes y ciencias de la comunicación.

“Por ejemplo, en lugar de decirle a una persona angustiada cómo sentirse, como por ejemplo decir ‘no lo tomes tan duro’ o ‘no lo pienses’, podrías alentarlo a hablar sobre sus pensamientos o sentimientos para que esa persona pueda llegar a sus propias conclusiones sobre cómo cambiar sus sentimientos o comportamientos “.

Tian dijo que investigaciones anteriores han demostrado que el apoyo social puede ayudar a aliviar la angustia emocional, aumentar el bienestar físico y psicológico y mejorar las relaciones personales.

Sin embargo, tenga cuidado con la fase de su estímulo. Los investigadores descubrieron que, dependiendo de cómo se plantee el soporte, podría ser contraproducente. De hecho, los mensajes destinados a brindar apoyo en realidad podrían aumentar el estrés o reducir la confianza de una persona de que pueden manejar su situación estresante.

La Dra. Denise Solomon, jefa de departamento y profesora de artes y ciencias de la comunicación, dijo que estaban tratando de aprender más sobre por qué los intentos bien intencionados de consolar a otros a veces se consideran insensibles o inútiles.

“Queríamos examinar el mecanismo subyacente que explica por qué algunos mensajes de apoyo pueden producir consecuencias no deseadas”, dijo Solomon. “También queríamos entender cómo las personas responden cognitiva y emocionalmente al apoyo social insensible”.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 478 adultos casados ​​que recientemente habían experimentado una discusión con su cónyuge. Antes de completar un cuestionario en línea, se les pidió a los participantes que pensaran en alguien con quien habían hablado previamente sobre su matrimonio o cónyuge.

Luego, se les presentó uno de los seis posibles mensajes de apoyo y se les pidió que imaginaran a esa persona dándoles ese mensaje. Por último, se pidió a los participantes que calificaran su mensaje dado en una variedad de características.

“Manipulamos los mensajes en función de qué tan bien el mensaje de soporte valida, reconoce o reconoce las emociones, sentimientos y experiencias de los destinatarios del soporte”, dijo Tian.

“Esencialmente, los mensajes fueron manipulados para exhibir niveles bajos, moderados o altos centrados en la persona, y creamos dos mensajes para cada nivel de centrado en la persona”.

Según los investigadores, un mensaje altamente centrado en la persona reconoce los sentimientos de la otra persona y ayuda a la persona a explorar por qué podrían sentirse de esa manera. Por ejemplo, “No estar de acuerdo con alguien que te importa siempre es difícil. Tiene sentido que estés molesto por esto”.

Mientras tanto, un mensaje no centrado en la persona desafía los sentimientos de la persona. Por ejemplo, “No vale la pena ponerse tan nervioso con nadie. Deja de estar tan deprimido “.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que los mensajes no centrados en la persona no ayudaban a las personas a manejar su desacuerdo matrimonial de una manera que redugiera la angustia emocional.

“De hecho, esos mensajes fueron percibidos como dominantes y carentes de argumentos”, dijo Tian. “Esos mensajes indujeron más resistencia al apoyo social, de modo que los participantes informaron sentirse enojados después de recibir el mensaje. También informaron que en realidad criticaron el mensaje mientras lo leían “.

Por el contrario, los mensajes centrados en la persona produjeron una mayor mejora emocional y una reacción evadida al apoyo social.

“Otra recomendación que se puede tomar de esta investigación es que las personas pueden querer usar mensajes de moderados a altamente centrados en la persona cuando ayudan a otros a lidiar con los estresores cotidianos”, dijo Solomon.

Los investigadores dijeron que las personas pueden intentar usar un lenguaje que exprese simpatía, cuidado y preocupación.

Por ejemplo, “Siento que estés pasando por esto. Estoy preocupado por ti y cómo debes sentirte ahora mismo”. O reconocer los sentimientos de la otra persona u ofrecer una perspectiva, como por ejemplo decir “Es comprensible que estés estresado porque es algo que realmente te importa”, también puede ser útil.

La investigación aparece en un número especial virtual del Journal of Communication.

Fuente: Penn State

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