AUTOAYUDA

Como regular las emociones para mejorar el autocontrol

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Las compras impulsivas pueden ser costosas para las personas que están ansiosas por escapar del dolor emocional, esto llevó a los investigadores del presente estudio a buscar una estrategia para aumentar el autocontrol a pesar de los sentimientos negativos.

Se inspiraron en la película de Pixar “Inside Out” (Intensa-mente) para investigar cómo el pensamiento antropomórfico, pensar en las emociones como personas, influyó en la experiencia de las emociones y los comportamientos de compra posteriores.

Los investigadores dijeron que sospechaban que las personas que antropomorfizaban la tristeza se separarían psicológicamente de esta emoción negativa y se sentirían menos tristes, lo que aumentaría las posibilidades de tomar decisiones de compra más sabias.

Para probar esta hipótesis, pidieron a los participantes que escribieran sobre un momento en que se sintieron muy tristes, como por ejemplo después de la pérdida de alguien cercano a ellos.

Un grupo escribió sobre quién sería la tristeza si viniera a la vida como persona, mientras que un segundo grupo escribió sobre cómo sería la tristeza en términos de los impactos emocionales y afectivos.

Ambos grupos calificaron sus niveles de tristeza en una escala del uno al siete.

Los resultados mostraron que los participantes informaron niveles más bajos de tristeza después de haber escrito sobre la emoción como persona, según los investigadores.

Las personas que habían antropomorfizado la tristeza describieron la emoción en formas como “una niña que camina lentamente con la cabeza gacha”, “una persona pálida sin sonrisa” o “alguien con cabello gris y ojos hundidos”, según el autor del estudio, el Dr. Li Yang de la Universidad de Texas en Austin.

Al hacer esto, “las personas comienzan a pensar en una emoción como una persona separada de sí mismos, lo que los hace sentir más separados de la tristeza”, dijo Yang.

Los investigadores también probaron si los resultados fueron los mismos cuando los participantes antropomorfizaron la emoción de la felicidad. Descubrieron que los niveles de felicidad también eran más bajos para el grupo que describía la emoción como persona.

“Probablemente no sea prudente aplicar esta estrategia para las emociones positivas porque no queremos minimizar estos buenos sentimientos”, agrego Yang.

Luego, los investigadores exploraron si la disminución de la tristeza condujo a un mejor autocontrol al tomar decisiones sobre qué comprar.

Al igual que el primer experimento, los participantes escribieron sobre experiencias tristes, luego un grupo antropomorfizó la tristeza al escribir sobre ella como persona. A continuación, los investigadores pidieron a las personas de ambos grupos que seleccionaran un acompañamiento para un plato principal de almuerzo, y las opciones fueron pastel de queso o ensalada. Los participantes que tenían tristeza antropomorfizada tenían más probabilidades de elegir la ensalada, la opción más saludable que requería más autocontrol.

Luego repitieron el experimento con una elección de consumo diferente: una computadora optimizada para la productividad frente a una computadora optimizada para el entretenimiento. Esta vez, los participantes pensaron en la tristeza como persona antes de encontrarse con un evento triste específico: tirar una vieja computadora portátil.

Una vez más, los participantes que antropomorfizaron la tristeza tenían más probabilidades de seleccionar la opción práctica de computadora en lugar de la indulgente.

“Nuestro estudio sugiere que la tristeza antropomorfizante puede ser una nueva forma de regular esta emoción”, dijo Yang. “Activar esta mentalidad es una forma de ayudar a las personas a sentirse mejor y resistir las tentaciones que pueden no beneficiarlas a largo plazo”.

El estudio fue publicado en el Journal of Consumer Psychology.

Fuente: Society for Consumer Psychology.

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