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¿Cómo saber si eres intelectualmente humilde?

En su excelente libro Think Again: The Power of Knowing What You Don’t Know , El autor y psicólogo de Wharton School Adam Grant postula que en el turbulento mundo actual, es cada vez más importante que seamos capaces no solo de pensar y aprender, sino de repensar y desaprender.

Como explica el libro de Grant, para hacer esto, debemos desarrollar habilidades cognitivas particulares, una mentalidad más abierta y curiosa, y una actitud humilde acerca de lo que realmente sabemos y no sabemos. Debemos estar dispuestos a dejar ir las ideas y creencias que hemos mantenido durante mucho tiempo. (No es algo fácil de hacer, como Grant observa con ironía: “Nos reímos de la gente que todavía usa Windows 95, pero todavía nos aferramos a las opiniones que formamos en 1995”). Lo más difícil de todo es que debemos estar dispuestos a admitir ocasionalmente que es posible que nos hayamos equivocado en algo.

Hay un término para esto que ha ganado popularidad en los últimos años:  humildad intelectual. Ha sido tema de varios artículos y libros, pero el término recibió un impulso especialmente grande hace unos años cuando el ejecutivo de Google, Laszlo Bock, anunció públicamente que una de las cualidades clave que busca Google al contratar es la humildad intelectual.

Definida como “un estado de apertura a nuevas ideas y la voluntad de ser receptivo a nuevas fuentes de evidencia”, la humildad intelectual es vista por uno de sus defensores, el profesor de la Universidad de Virginia Edward Hess, como la clave para prosperar en los días venideros. No podemos competir con la inteligencia artificial a menos que los humanos sigamos aprendiendo, experimentando, creando y adaptándonos, dice Hess. Y no podemos hacer nada de eso a menos que asumamos el papel de por vida de humilde investigador. Como dice Hess, “la humildad es la nueva inteligencia”.

Pero no es fácil ser intelectualmente humilde. Como señala Grant, no se trata simplemente de una función de inteligencia. De hecho, las personas inteligentes pueden caer fácilmente en la trampa de asumir que saben más de lo que saben, y que en realidad pueden usar su “inteligencia” para argumentar eficazmente a favor de ideas que son totalmente erróneas.

Hess cree que la clave para ser más humildes intelectualmente es evitar invertir demasiado en nuestro propio conocimiento, ideas y experiencia. “Debo desvincular mis creencias de mi ego”, explica Hess. Entonces, en lugar de enorgullecerse de lo que ya sabe o cree, comience a enorgullecerse de su voluntad de aprender y evolucionar.

En Think Again , Grant escribe que debemos apuntar a la “humildad confiada, tener fe en nuestra capacidad y al mismo tiempo apreciar que es posible que no tengamos la solución correcta o que no estemos abordando el problema correcto”. Es un delicado equilibrio entre admitir “no sé” y al mismo tiempo tener la confianza de que “puedo averiguarlo”.

Si realmente queremos mejorar nuestro juicio como individuos y como sociedades, dice Galef, tenemos que intentar dejar de lado la alegría de tener la razón. “Es posible que debamos aprender a sentirnos orgullosos, en lugar de avergonzados, cuando descubrimos que nos hemos equivocado en algo, o aprender a sentirnos intrigados en lugar de estar a la defensiva cuando encontramos información que contradice nuestras creencias”, dice. Esto lleva a una última pregunta que debe hacerse: ¿Disfruto de la “agradable sorpresa” de descubrir que estoy equivocado?

Referencia bibliográfica:

Grant, Adam (2021). Think Again: The Power of Knowing What You Don’t Know. NY: Viking.

Hess, Edward D., & Ludwig, Katherine (2020). Humility Is the New Smart: Rethinking Human Excellence in the Smart Machine Age.  Oakland, CA: Berrett-Koehler Publishers.

Berger, Warren (2019). The Book of Beautiful Questions: The Powerful Questions That Will Help You Decide, Create, Connect, and Lead. NY: Bloomsbury Publishing.

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