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¿Cómo se relaciona el desempleo con el fuerte aumento de la ansiedad y la depresión?

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Un nuevo estudio revela conexiones con el declive de la salud mental estadounidense y el desempleo.

A mediados de abril de 2020, la tasa de desempleo nacional alcanzó el 14,7 por ciento, la más alta desde la Gran Depresión . Totalmente 41 millones de trabajadores estadounidenses solicitaron el desempleo entre febrero y mayo de 2020.

Sin embargo, las tasas de desempleo sin precedentes no solo tienen un impacto en los desempleados. Para las personas que siguen empleadas durante la pandemia de COVID-19, la inseguridad laboral y la preocupación financiera se asocian con mayores síntomas de depresión y ansiedad, según los hallazgos de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Connecticut publicados recientemente en el Journal of Occupational and Environmental Medicine.

“El impacto que el virus y la pandemia están teniendo en la economía y el empleo no sorprendentemente está cobrando un gran precio”, dice Natalie J. Shook, psicóloga social y profesora asociada de la Escuela de Enfermería.

Los hallazgos son parte de una evaluación durante un año de cómo cambian el comportamiento y las actitudes sociales, y qué factores influyen en esos cambios cuando las personas en los Estados Unidos se enfrentan a la amenaza de una enfermedad generalizada. El estudio está rastreando el bienestar, los sentimientos y las prácticas de comportamiento de aproximadamente 1,000 personas en los Estados Unidos y ya se han realizado más de 18 encuestas a los participantes desde marzo del 2020.

“Definitivamente estamos viendo, entre nuestros participantes que están empleados, tasas más altas de ansiedad que en los individuos que indicaron que no estaban empleados”, dice Shook, señalando que la mayoría de los participantes del estudio que no están empleados son jubilados. “Controlando los datos demográficos, controlando el nivel de ingresos y también teniendo en cuenta la salud de los participantes y las preocupaciones sobre COVID, y el grado en que las personas estaban involucradas en el distanciamiento social o la cuarentena, estamos viendo que la seguridad laboral y las preocupaciones financieras son los predictores importantes asociados con ansiedad y depresión.”

El estudio pidió a los participantes que identificaran los síntomas de ansiedad preguntándoles si se sentían nerviosos, ansiosos o al límite, o si no podían detener o controlar su preocupación. También se les preguntó sobre el alcance de sus preocupaciones financieras: cuán preocupados estaban por su empleo y situación financiera, si esperaban que su situación financiera empeorara en los próximos 12 meses y si tenían los medios para asegurar alimentos y vivienda para su familia durante los próximos 12 meses.

La mayoría de los participantes del estudio informaron cierto nivel de preocupación por los efectos del COVID-19 en su empleo. Si bien estudios previos han vinculado interrupciones a gran escala como recesiones y pandemias con mala salud mental, los investigadores señalan que su estudio amplía de manera importante estas asociaciones al demostrar vínculos independientes entre una mayor preocupación financiera con mayores síntomas de ansiedad y una mayor inseguridad laboral con mayores síntomas depresivos, después de tener en cuenta la demografía, la salud y otras preocupaciones y experiencias de COVID-19.

El equipo de investigación dice que los empleadores pueden desempeñar un papel fundamental en el apoyo a la salud mental de sus empleados al reconocer la mayor ansiedad que experimentan los trabajadores cuando la seguridad laboral se siente amenazada durante la pandemia.

“Nuestros resultados demuestran las posibles consecuencias adversas que la inseguridad laboral y la preocupación financiera tienen sobre la salud mental de los empleados”, según los investigadores. “Con base en estos hallazgos, para quienes experimentan síntomas depresivos durante la pandemia, puede ser particularmente importante que los empleadores sean conscientes y traten de minimizar los sentimientos de incertidumbre en los empleados, así como también de infundir esperanza en los empleados. Para quienes experimentan síntomas de ansiedad, los empleadores podrían intentar reducir las preocupaciones financieras permitiendo que los empleados continúen trabajando (por ejemplo a través del teletrabajo) incluso con horas e ingresos reducidos para garantizar que los empleados no pierdan todos sus ingresos”.

Fuente: Journal of Occupational and Environmental Medicine

Referencia

Wilson, J.M. et al. (2020). Job Insecurity and Financial Concern During the COVID-19 Pandemic Are Associated With Worse Mental Health. Journal of Occupational & Environmental Medicine, 62 (9): 686 DOI: 10.1097/JOM.0000000000001962

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