Psicología al Día

metas

Esta pregunta se exploró en un artículo interesante en la edición de noviembre de 2020 del  Journal of Personality and Social Psychology escrito por Benjamin Wilkowski, Adam Fetterman, Shaun Lappi, Laverl Williamson, Elizabeth Ferguson Leki, Emilio Rivera y Brian Meier, donde adoptaron un enfoque intensivo en datos para explorar esta cuestión en angloparlantes.

Comenzaron mirando un diccionario en línea de palabras en inglés llamado WordNet. De los más de 140,000 sustantivos en la lista, identificaron alrededor de 1,000 que sentían que se referían a objetivos relativamente abstractos que las personas podrían tener. La pregunta con la que comenzaron los investigadores fue si había una estructura particular para los objetivos que persiguen las personas. (Es importante señalar desde el principio que debido a que se centraron en el inglés, los resultados podrían aplicarse solo a los hablantes de inglés).

Tomaron esta lista de aproximadamente 1,000 sustantivos y la gente los calificó en una escala que va desde “Tengo un compromiso extremadamente fuerte con esto” hasta “Tengo un compromiso extremadamente fuerte para evitar esto”. Luego, utilizaron una técnica estadística llamada análisis factorial para determinar qué conjuntos de objetivos tendían a estar unidos, es decir, cuando las personas estaban comprometidas con un objetivo, ¿con qué otros objetivos también parecían estar comprometidos?

A partir de este ejercicio y algunas réplicas, los investigadores identificaron cuatro factores, para los que crearon la abreviatura PINT: Prominencia, Inclusividad, Negatividad-prevención y Tradición.

  • La prominencia se refiere al objetivo de lograr cosas y tener poder.
  • La inclusividad se refiere a tener empatía por los demás y tratar a las personas de manera equitativa.
  • La prevención de la negatividad se centra en evitar una variedad de cosas en la vida que pueden salir mal.
  • La tradición se centra en el deseo de comprometerse con normas culturales importantes como el patriotismo y la religión.

Después de validar este conjunto de objetivos, los investigadores desarrollaron una escala en la que las personas podían calificar su compromiso con un número menor de objetivos que permitiría a los investigadores estudiar las diferencias entre las personas en los objetivos PINT que tienen las personas. Primero utilizaron esta escala para comparar con otros sistemas que se han explorado en estudios anteriores, como las taxonomías de valores. Descubrieron que el sistema PINT tenía algunas similitudes con trabajos anteriores, pero no era idéntico a ninguno de los sistemas destacados que se han presentado en el pasado. Por ejemplo, las metas de Prominencia están relacionadas con la característica de personalidad de la Extraversión, pero no son idénticas a ella. La prominencia también está relacionada con los valores de poder y logro, pero nuevamente no es idéntico a ellos.

Un hallazgo interesante de este trabajo es que las personas que están comprometidas con la prevención de la negatividad parecen experimentar menos sentimientos negativos que las personas que no están comprometidas con ella. Este hallazgo sugiere que este objetivo es importante para las personas que desean mantener sus sentimientos positivos. Al encontrar formas de evitar los resultados negativos, estas personas pueden minimizar la cantidad de situaciones en sus vidas que les hacen sentirse mal.

Como mencioné anteriormente, este trabajo solo se realizó con inglés, por lo que se necesita más investigación para determinar si el mismo conjunto amplio de cuatro objetivos captura mucho de lo que la gente considera importante en todos los grupos lingüísticos y culturas.

Además, este análisis se desarrolló solo a partir de una exploración de palabras relacionadas con las metas. Los investigadores no intentaron explicar por qué estos objetivos son importantes o qué mecanismos podrían impulsar esto. En la medida en que esta estructura se obtenga en estudios futuros, entonces (como se hizo con los estudios de los rasgos de personalidad), habrá que investigar para comprender los mecanismos psicológicos que subyacen a este conjunto de objetivos.

Referencia:

Wilkowski, B. M., Fetterman, A., Lappi, S. K., Williamson, L. Z., Leki, E. F., Rivera, E., & Meier, B. P. (2020). Lexical derivation of the PINT taxonomy of goals: Prominence, inclusiveness, negativity prevention, and tradition. Journal of Personality and Social Psychology, 119(5), 1153–1187. https://doi.org/10.1037/pspp0000268

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