Psicología al Día

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En un nuevo estudio, Carey Stapleton de la Universidad de Colorado Boulder y Ryan Dawkins de la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. descubrieron que el furor político puede extenderse fácilmente: los ciudadanos comunes pueden comenzar a reflejar las emociones enojadas de los políticos sobre los que leen en las noticias. Tal “contagio emocional” podría incluso llevar a algunos votantes que de otra manera se desconectarían de la política a acudir a las urnas.

“Los políticos quieren ser reelegidos y la ira es una herramienta poderosa que pueden usar para que eso suceda”, dijo Stapleton, quien recientemente obtuvo su doctorado en ciencias políticas en CU Boulder.

Los investigadores encuestaron a aproximadamente a 1.400 personas en línea de todo el espectro político, presentándoles una serie de noticias simuladas sobre un debate político reciente. Descubrieron que cuando se trata de política, la ira puede generar más ira.

Los sujetos que leyeron sobre un político enfurecido de su propio partido tenían más probabilidades de informar que se sentían enojados ellos mismos que las personas que no lo hicieron. Esos mismos partidarios apasionados también informaron que era más probable que se involucraran en política, desde asistir a mítines hasta votar el día de las elecciones.

“La ira es una emoción muy fuerte a corto plazo que motiva a las personas a actuar”, dijo Stapleton. “Pero puede haber estas implicaciones mucho más negativas a largo plazo. Siempre existe la posibilidad de que la ira se convierta en rabia y violencia “.

La ira y la política en los EE. UU. han ido de la mano desde hace mucho tiempo: el segundo presidente de la nación, John Adams, una vez se refirió a Alexander Hamilton como un “bastardo mocoso de un vendedor ambulante escocés”. Pero los hallazgos de Stapleton y Dawkins llegan en un momento en que la política estadounidense se ha vuelto especialmente divisiva.

Según el Pew Research Center, en el período previo a las elecciones presidenciales de 2020, “alrededor de nueve de cada diez partidarios de Trump y Biden dijeron que habría un ‘daño duradero’ para la nación si el otro candidato ganaba”. Esa ira se desbordó con resultados mortales cuando una multitud de partidarios del entonces presidente Trump irrumpió en el Capitolio el 6 de enero.

Stapleton, que no está relacionado con la política de Colorado, quería saber qué tan contagiosos podrían ser esos tipos de emociones.

“La mayoría de las investigaciones en ciencias políticas hasta la fecha se han centrado en lo que hacemos cuando sentimos una emoción como la ira, en lugar de en cómo nuestras emociones afectan a otras personas”, comento Stapleton.

Para descubrir cómo las emociones de los políticos podrían contagiarse a sus partidarios, él y Dawkins llevaron a cabo un experimento. El dúo de investigadores escribió una serie de noticias sobre un debate en la política de inmigración entre dos candidatos a un escaño abierto en el Congreso en Minnesota. Sin el conocimiento de los sujetos del estudio, ni los candidatos ni si los debates fueron reales.

En algunos casos, los falsos políticos utilizaron un lenguaje que se inclinó hacia la indignación (aunque aún podría parecer dócil en el panorama político actual). “Cuando miro nuestras fronteras, me enfurece lo que veo”, por ejemplo.

Los resultados del equipo se encuentran entre los primeros en mostrar lo que muchos estadounidenses saben desde hace mucho tiempo: que la ira política puede ser una fuerza poderosa.

“Informamos que estamos más enojados después de ver a nuestros compañeros partidarios estar enojados”, agrego Stapleton. “Cuando el otro lado está enojado, no parece afectarnos mucho”.

Si los demócratas leen sobre un compañero demócrata que se enoja, por ejemplo, a menudo informan que se sienten enojados. En contraste, los demócratas que encontraron información neutral o vieron una cita enojada de un republicano no experimentaron los mismos cambios emocionales.

El estudio también trajo un giro: las personas que eran más susceptibles a esos cambios no eran los partidarios acérrimos a ambos lados del pasillo. Eran votantes más moderados.

“Las realmente extremas izquierda y derecha ya están tan amplificadas”, dijo Stapleton. “Pero estos partidarios débilmente alineados que son notoriamente menos propensos a participar en las elecciones fueron más susceptibles a cambiar sus emociones”.

Para Stapleton, los resultados brindan una lección importante para los votantes comunes: al ver las noticias, la gente debe prestar atención a cómo los políticos pueden tratar de apelar o incluso manipular las emociones para obtener lo que quieren. Pero, agregó, la ira es solo una parte del panorama. En un estudio anterior, él y sus colegas descubrieron que las personas optimistas tienen muchas más probabilidades de ser políticamente activas que las pesimistas.

“La ira es una forma en que podemos hacer que la gente vote y se involucre en política, pero no es la única. No tiene por qué ser todo pesimismo”, concluyó Stapleton.

Fuente: Universidad de Colorado

“Catching My Anger: How Political Elites Create Angrier Citizens” by Carey Stapleton and Ryan Dawkins. Political Research Quarterly

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