Un nivel socioeconómico más bajo está relacionado con metapercepciones negativas

Un nivel socioeconómico más bajo está relacionado con metapercepciones negativas

Una nueva investigación proporciona evidencia de que las personas con un nivel socioeconómico (SES) más bajo tienden a tener percepciones negativas sobre cómo los ven los demás. Los hallazgos, publicados en Personality and Social Psychology Bulletin, sugieren que las personas con bajo SES son más propensas que aquellas con alto SES a tener metapercepciones inexactas. En particular, creen que otros los ven como más fríos y menos competentes.

Los investigadores detrás del nuevo estudio buscaron comprender mejor cómo el estatus social de las personas, específicamente su SES, influye en sus percepciones de cómo los demás los ven y cómo afecta su autoestima y autopresentación. Además, su objetivo era investigar cómo estas percepciones afectan las reacciones de las personas a la retroalimentación negativa.

«Nuestro laboratorio está interesado en las formas en que los procesos psicológicos pueden afianzar aún más las desigualdades estructurales. En este caso, nos interesaba saber si las expectativas de las personas sobre cómo los ven los demás están vinculadas a estereotipos sobre sus grupos de clase social», explicó la autora del estudio, Kristin Laurin, profesora asociada de la Universidad de Columbia Británica y directora del MAGIC Lab.

Los investigadores realizaron múltiples estudios con más de 5.800 participantes, incluidas réplicas directas y estudios preregistrados. Encontraron que las personas con un SES más bajo tendían a creer que otros los ven más negativamente en términos de calidez y competencia que aquellos con un SES más alto.

Este patrón se explicó por la menor autoestima y las expectativas más débiles de autopresentación de los individuos con menor SES. Las personas con SES más bajo tendían a tener una percepción más negativa de sí mismos y de su valor en comparación con aquellos con un SES más alto. También creían que sería más difícil transmitir una buena impresión de sí mismos.

Además, el estudio reveló que cuando las personas con un SES más bajo eran percibidas como frías o incompetentes, tendían a culparse a sí mismas por ello (por ejemplo, «No era lo suficientemente agradable», «No hice suficientes comentarios inteligentes»). Cuando las personas con un SES más alto eran percibidas como frías o incompetentes, por el contrario, eran más propensas a atribuir tales percepciones a factores externos (por ejemplo, «Realmente no me entienden», «Teníamos diferentes técnicas de resolución de problemas, por lo que probablemente no trabajaríamos bien juntos»).

«Dónde te encuentras en la jerarquía socioeconómica, en relación con otros en tu sociedad o comunidad, está relacionado con cómo esperas que otros te vean, y cómo lo explicas cuando tus interacciones van mal», dijo Laurin a PsyPost. «Si estás más abajo en la jerarquía, esperas ser visto no solo como menos competente y capaz, sino también como menos cálido y amigable. Entonces, cuando alguien te percibe de esta manera, te culpas a ti mismo, más de lo que lo harías si estuvieras más arriba en la jerarquía».

Los investigadores también examinaron diferentes dimensiones de SES, incluido el rango actual (como el ingreso actual) y el contexto cultural (como los ingresos infantiles y la educación). Encontraron que el vínculo entre SES y las metapercepciones (percepciones de cómo otros se ven a sí mismos) estaba más consistentemente relacionado con las medidas de rango actuales y menos consistentemente relacionado con las medidas del contexto cultural.

«Nos sorprendió que las personas más abajo en la jerarquía esperaran que otros los vieran como fríos y hostiles, en todo caso, los estereotipos que la mayoría de la gente tiene de los grupos de clase social nos habrían llevado a esperar que fuera al revés», señaló Laurin.

Pero, ¿cómo se percibe realmente a las personas con un SES más bajo? Los investigadores encontraron que, independientemente de SES, las personas eran percibidas como igualmente cálidas y competentes por los demás. En otras palabras, la forma en que otros realmente veían a los individuos no difería en función de su SES.

Sin embargo, cuando se trataba de metapercepciones, los individuos con un SES más bajo tenían metapercepciones menos precisas en comparación con aquellos con un SES más alto. Esto significa que las personas con un SES más bajo esperaban que otros los vieran más negativamente, pero en realidad, otros los veían tan positivamente como los individuos con un SES más alto.

Los hallazgos del estudio tienen implicaciones para comprender el impacto del SES en la cognición social y su papel potencial en la perpetuación de las desigualdades materiales. Sin embargo, los investigadores notaron limitaciones, como la incapacidad de establecer relaciones causales entre SES y metapercepciones y la influencia potencial de variables de confusión como la autoestima y el origen étnico.

«Una advertencia es que la jerarquía de clases sociales tiene muchas dimensiones; nuestros hallazgos se aplican más a la jerarquía basada en factores como sus ingresos, y dónde se ve en relación con los demás, y menos en factores como su nivel educativo o sus antecedentes familiares», explicó Laurin. «De alguna manera, eso también nos sorprendió: ¡podríamos haber pensado que su nivel de educación sería un predictor más fuerte de si esperaba que otras personas pensaran que era competente!»

«Una pregunta que aún debe abordarse es si estas expectativas se convierten en profecías autocumplidas. Otra es quién se beneficia más de estas expectativas sesgadas: los que están más arriba, que pueden sobreestimar cuán positivamente los percibirán los demás, o los que están más abajo, que pueden subestimar esto.

Fuente: Personality and Social Psychology Bulletin

Articulo original: “Socioeconomic Status and Meta-Perceptions: How Markers of Culture and Rank Predict Beliefs About How Others See Us“, autores: Holly R. Engstrom, Kristin Laurin, Nick R. Kay, and Lauren J. Human.

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