PAREJA Y FAMILIA

Dormir en pareja puede mejorar el sueño

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio alemán descubre que dormir con una pareja mejora el sueño REM, una fase del sueño crítica para la regulación emocional y la memoria.

Los estudios del sueño se realizan tradicionalmente en personas de manera individual en un laboratorio aislado equipado con tecnología sofisticada. Sin embargo, esta práctica no considera cómo compartir una cama con una pareja puede influir en la calidad del sueño o la salud mental. Y la investigación que investiga la relación entre compartir la cama y la calidad del sueño es escasa y contradictoria.

El estudio superó estas limitaciones al evaluar la arquitectura del sueño en parejas que compartían una cama. Investigadores dirigidos por el Dr. Henning Johannes Drews del Centro de Psiquiatría Integrativa (ZIP) en Kiel, evaluaron a 12 parejas jóvenes, sanas y heterosexuales que pasaron cuatro noches en el laboratorio del sueño.

Midieron los parámetros del sueño tanto en presencia como en ausencia de la pareja mediante la polisomnografía dual simultánea. Esta tecnología proporciona un “método muy exacto, detallado y completo para capturar el sueño en muchos niveles, desde las ondas cerebrales hasta los movimientos, la respiración, la tensión muscular, los movimientos y la actividad cardíaca”, dijo Drews.

Además, los participantes completaron cuestionarios diseñados para medir las características de la relación (por ejemplo, duración de la relación, grado de amor apasionado, profundidad de la relación, etc.)

Los resultados mostraron que el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) aumenta y se interrumpe menos en las parejas que duermen juntas en comparación con cuando dormían individualmente.

Este hallazgo es particularmente relevante porque el sueño REM, que está asociado con sueños vívidos, se ha relacionado con la regulación de las emociones, la consolidación de la memoria, las interacciones sociales y la resolución creativa de problemas.

El equipo también descubrió que las parejas sincronizan sus patrones de sueño cuando duermen juntas. Curiosamente, la sincronización no está vinculada al hecho de que las parejas se molesten entre sí durante la noche, sino que se asocia positivamente con la profundidad de la relación.

En otras palabras, cuanto más alto calificaban los participantes la importancia de su relación con su vida, más fuerte era la sincronización con su pareja.

Los investigadores proponen un ciclo de retroalimentación positiva en el que dormir juntos mejora y estabiliza el sueño REM, que a su vez mejora nuestras interacciones sociales y reduce el estrés emocional.

Aunque los científicos no midieron específicamente estos posibles efectos, Drews dijo que “dado que estos son efectos bien conocidos del sueño REM, es muy probable que se observen si se realizan pruebas”.

Curiosamente, los investigadores encontraron un mayor movimiento de las extremidades en las parejas que comparten la cama. Sin embargo, estos movimientos no interrumpen la arquitectura del sueño, que permanece inalterada. El Dr. Drew explica que “se podría decir que si bien tu cuerpo es un poco rebelde cuando duermes con alguien, tu cerebro no”.

Sin embargo, aunque los resultados del estudio son prometedores, quedan muchas preguntas por responder.

“Lo primero que es importante evaluar en el futuro es si los efectos de la pareja que encontramos (promovió el sueño REM durante el sueño compartido) también están presentes en una muestra más diversa (por ejemplo, ancianos o si una pareja sufre de un enfermedad)”comento Drew.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra y la naturaleza exploratoria de algunos de los análisis, esta investigación fomenta nuestra comprensión del sueño en parejas y su posible implicación para la salud mental.

Drews agrego que “dormir con una pareja podría darle un impulso adicional con respecto a su salud mental, su memoria y sus habilidades creativas para resolver problemas”.

Fuente: Frontiers/EurekAlert

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