SALUD MENTAL

El apoyo que un fumador pueda recibir por email puede ayudarlo a dejar de fumar

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio de la Sociedad Americana del Cáncer encuentra que los fumadores que recibieron mensajes de correo electrónico frecuentes y personalizados con consejos para dejar de fumar, mensajes motivacionales y apoyo social tenían tasas de abandono tan altas como los que usaban medicamentos para dejar de fumar con efecto comprobado.

Los nuevos métodos de comunicación, como el correo electrónico y la mensajería de texto, tienen el potencial de proporcionar una forma rentable de apoyo social eficaz y  demostrado para dejar de fumar. Mientras que el asesoramiento telefónico  demostró su eficacia para tratar la dependencia del tabaco en el pasado, su alcance actual es bajo.

Para el nuevo estudio, los investigadores examinaron el uso del correo electrónico, que tiene la ventaja de ser leído diariamente o casi todos los días por la mayoría de las personas. El correo electrónico también puede proporcionar un contenido sustancial en el mensaje en sí, la eliminación de la necesidad de acceder a un sitio web específico, y con la popularidad de los teléfonos móviles y tabletas, se puede leer en cualquier lugar. Los correos electrónicos también se pueden adaptar para tratar características únicas del destinatario.

Para determinar si los correos electrónicos podrían ser una herramienta eficaz en el abandono del hábito de fumar, los investigadores reclutaron 1.070 fumadores que estaban planeando dejar de fumar. Los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir uno de los tres protocolos de correo electrónico: 27 mensajes de correo electrónico personalizados para dejar de fumar; Tres a cuatro correos electrónicos personalizados con enlaces a folletos descargables; O un solo correo electrónico no personalizado.

Todos los correos electrónicos incluían enlaces a los recursos para dejar de fumar. Para medir el éxito, la abstinencia se evaluó al mes, a los tres meses y seis meses después de la inscripción preguntando a los participantes si habían fumado en los siete días previos.

En los tres períodos de seguimiento, la tasa media de abstinencia fue mayor para los fumadores que recibieron los correos electrónicos personalizados (34 por ciento), seguidos por tres o cuatro correos electrónicos (30,8 por ciento) y al final los que habían recibido solo un correo electrónico (25,8 por ciento). Los resultados fueron independientes del tipo de cigarro, el interés en dejar de fumar, si había un compañero fumador en el hogar, y el uso de terapia de reemplazo de nicotina (NRT) o vareniclina, un medicamento también aprobado para dejar de fumar.

“La tasa general de abandono para el grupo de intervención principal es aproximadamente equivalente a las tasas de abstinencia lograda por la medicación más eficaz para dejar de fumar”, dijo el líder del estudio el Dr. J. Lee Westmaas, director estratégico de la investigación del control del tabaco en la Sociedad Americana del Cáncer.

“Parece que la personalización en los correos electrónicos y su frecuencia, dieron a la gente la seguridad de que alguien se preocupaba por ellos, y quería que tuvieran éxito. Ellos estaban recibiendo diariamente o casi diariamente orientación sobre cómo lidiar con los problemas que surgen en su intento de dejar de fumar”.

Los investigadores planean llevar a cabo un estudio piloto con una intervención dirigida a fumadores de bajo nivel socioeconómico, un grupo con tasas de fumadores más altas.

Fuente: Sociedad Americana del Cáncer

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