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El aroma a limón puede mejorar la imagen corporal

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

El aroma de un limón puede mejorar la imagen corporal de una persona, según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Sussex (US) en Inglaterra.

Los hallazgos, presentados en la 17a Conferencia Internacional sobre Interacción Humano-Computadora (INTERACT 2019), muestran que los participantes del estudio se sentían más delgados y ligeros cuando olían a limones. En contraste, se sentían más gordos y pesados ​​cuando olían a vainilla.

Los investigadores creen que los resultados podrían usarse para desarrollar nuevas recomendaciones de terapia para personas con trastornos de la percepción corporal o tecnologías portátiles que podrían mejorar la autoestima.

“Nuestro cerebro posee varios modelos mentales de la apariencia del propio cuerpo que son necesarios para las interacciones exitosas con el medio ambiente”, dijo la investigadora principal Giada Brianza, una estudiante de doctorado de primer año en el Laboratorio Sussex Computer-Human Interaction (SCHI) de la US.

“Nuestro estudio muestra cómo el sentido del olfato puede influir en la imagen que tenemos en nuestra mente de nuestro cuerpo y en los sentimientos, así como las emociones hacia él.

“Ser capaz de influir positivamente en esta percepción a través de la tecnología podría conducir a terapias novedosas y más efectivas para personas con trastornos de la percepción corporal o al desarrollo de ropa interactiva y tecnología portátil que podría usar el aroma para mejorar la autoconfianza de las personas y recalibrar los sentimientos distorsionados del peso corporal.”

El nuevo trabajo se basa en investigaciones recientes en neurociencia cognitiva e interacción humano-computadora (HCI), que revela que la tecnología puede cambiar la percepción de la imagen corporal (BIP) de las personas al estimular una variedad de sentidos.

A menudo, dicha investigación se centra en estímulos visuales o táctiles y cada vez más sonoros, pero este es el primer estudio que analizó cómo el olor puede afectar la imagen corporal.

“Nuestra investigación anterior ha demostrado cómo se puede usar el sonido para alterar la percepción del cuerpo”, dijo la Dra. Ana Tajadura-Jiménez, de la Universidad Carlos III de Madrid.

“Por ejemplo, en una serie de estudios, mostramos cómo cambiar el tono de los pasos que produce la gente al caminar puede hacerlos sentir más livianos y felices y también cambiar la forma en que caminan. Sin embargo, nadie antes había analizado si los olores podrían tener un efecto similar en la percepción del cuerpo “.

El estudio consistió en dos experimentos consecutivos. En el primero, los participantes se sentaron en la pantalla de una computadora mientras se administraban estímulos olfativos y luego se les pidió que calificaran el olor percibido usando una Escala Visual Analógica, por ejemplo, comparando el olor con formas puntiagudas o redondeadas, calientes o frías, altas o bajas, tonos y siluetas de cuerpo delgado y grueso.

En el segundo experimento, los participantes se pararon sobre una tabla de madera, usando audífonos, un par de sensores de captura de movimiento y un dispositivo a base de zapato que mejoró el tono de sus propios pasos.

Los participantes recibieron instrucciones de caminar sobre el terreno mientras se liberaban los estímulos olfativos y luego se les pidió que ajustaran el tamaño de un avatar tridimensional utilizando una herramienta de visualización corporal de acuerdo con su percepción de sí mismos. También respondieron un cuestionario sobre la velocidad percibida, los sentimientos corporales y las emociones.

Los resultados muestran que el aroma a limón hizo que los participantes se sintieran más ligeros, mientras que el aroma a vainilla los hizo sentir más pesados. Estas sensaciones se mejoraron cuando se combinaron con sonidos agudos y sonidos bajos de los pasos de los participantes.

“Investigaciones anteriores han demostrado que el limón está asociado con siluetas delgadas, formas puntiagudas y sonidos agudos, mientras que la vainilla está asociada con siluetas gruesas, formas redondeadas y sonidos de tonos bajos”, dijo Marianna Obrist, profesora de Experiencias Multisensoriales y directora del Laboratorio de la Universidad de Sussex.

“Esto podría ayudar a explicar las diferentes percepciones de la imagen corporal cuando se expone a una variedad de estímulos nasales”.

Fuente: Universidad de Sussex

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